Hvorfor kunstnere stadig vælger at komme ud i deres musik

På den sidste dag i Pride-måneden, og midt i den rekord-top-tur af hans single Old Town Road, delte Lil Nas X en kryptisk besked. I et regnbue-emoji-præget tweet , bad han sine følgere om at lytte godt efter c7osure , en sang fra hans 7 EP udgivet tidligere i juni. Sangens tekster er lidt vage: Ain't no more actin', mand, den prognose siger, at jeg bare skal lade mig vokse, synger han i pre-omkvædet, før han sætter ind i en hook om at være fri. Men med mere regnbuefarvede hints og bekræftelser fra en anonym kilde , så det ud til, at Lil Nas X var på vej ud. (I senere interviews , bekræftede han, at han faktisk er homoseksuel.)



I modsætning til anden taktik han satte ind for at lancere Old Town Road ind i streaming-stratosfæren, dette var ikke et opmærksomhedsfang eller et viralt marketingskema. Lil Nas X’s beslutning om at komme lumsk ud gennem sine tekster, i modsætning til at komme med en eksplicit udtalelse i pressen eller på sociale medier, falder i tråd med en lang række af queer-popartister. Fra Ma Rainey og Freddie Mercury til Janelle Monáe og SOPHIE har musikere længe brugt deres kunst som et redskab til at udtrykke deres queer-identitet og samtidig bevare et niveau af tvetydighed for at beskytte deres karrierer og privatliv. I tidligere epoker var det endnu mere nødvendigt at være subtil på grund af udbredt kulturel homofobi. Men i dag fortsætter traditionen som en måde for kunstnere at skræddersy deres udgivelse på en måde, der føles specifik for deres egne personlige fortællinger.

Arven går tilbage til nogle af de første kunstnere, der arbejdede i den amerikanske popmusiktradition, herunder den banebrydende bluessangerinde Ma Rainey og hendes protegée Bessie Smith, som begge antydet deres lesbianisme i sangtekster tilbage i 1920'erne og 30'erne. Blues' legende stil var medvirkende til at glide ind i referencer til queer seksualitet, der kunne ligge under radaren. Blues-tekster kunne være skarpe og grove ... og det var aldrig sikkert, om sangeren udtrykte sin egen oplevelse eller spillede en rolle, påpeger forfatteren Meagan Day i et essay fra 2016 . Den glatte subjektivitet sørgede for en ekstra grad af plausibel benægtelse, hvilket betød, at mere queer indhold kunne glide under radaren og efterlades uforklarligt.



Ved at kanalisere denne samme vovede, tunge-i-kind-mentalitet fortsatte kunstnere som Freddie Mercury, David Bowie og Prince med at lege med queerness i sidste halvdel af det 20. århundrede, og strakte grænserne for maskulinitet inden for deres sange og optrædener. Men få kom udtrykkeligt ud af deres egen vilje - forståeligt nok, i betragtning af det faktum, at den håndfuld kendte queer-popartister stod over for intens granskning fra medierne, vitriol fra offentligheden, målretning fra politiet og i sidste ende skade på deres karriere.



Queer-popartister bliver endnu mere eksplicitte i deres tekster og mindre i det virkelige liv, og lader deres kunst tale for sig selv som en kraftfuld erklæring om kunstnerisk handlekraft.

Tag sangeren Tevin Campbell, en stigende stjerne i de tidlige 90'ere, der arbejdede med hitmagere som Quincy Jones og Babyface og fik flere top 10 hits. Men hans karriere kom sig aldrig helt, efter at han blev grusomt outet af en sexanholdelse af en undercover betjent i 1999. Og Motown-sangerne Carl Bean og Valentino fra Dynamic Superiors, nogle af de første åbenlyst homoseksuelle sorte kunstnere i 70'erne, var i stand til at få karriere, men de brød aldrig ind i mainstream.

I dag er der mere åbenlyst ude musikere end nogensinde før, som er i stand til at nå de øverste lag af popmusik - tænk Sam Smith, Troye Sivan og Frank Ocean. Men selvom queer-popartister tilsyneladende er mere tilbøjelige til at blive accepteret i denne æra, synes mange af dem ikke at mene, at en standard, der kommer ud, er et krav. I stedet bliver de endnu mere eksplicitte i deres tekster og mindre i det virkelige liv, og lader deres kunst tale for sig selv som en kraftfuld erklæring om kunstnerisk handlekraft.



Se bare på de sidste par år alene: Inden Janelle Monáe officielt kom ud som panseksuel sidste år, udgav hun Få mig til at føle , en Prince-inspireret funk-bop med en farverig, campy musikvideo, der bogstaveligt talt viste hende løbe mellem armene på en kvindelig og en mandlig elsker. Elektronisk producer SOPHIE afslørede, at hun er en transkvinde for sit publikum for første gang i sin video fra 2017 for Det er okay at græde , et bevægende klip, hvor hun eftertrykkeligt læbesynkroniserer til linjer som, Bare ved, at du ikke har noget at skjule. Og mens Tyler, Skaberen aldrig eksplicit har bekræftet sin queerness, han rappede om ønske om samme køn tilsyneladende for alvor for første gang gennem hele hans 2017-album Blomsterdreng . Selv sang Ariana Grande dybest set om at være biseksuel hendes sang Monopol i år (selvom hun aldrig nævnte det igen).

For disse kunstnere giver det at komme ud implicit gennem deres egen kunst dem mere kreativitet og fleksibilitet i, hvordan deres budskab modtages. Jason King, en lektor ved NYUs Clive Davis Institute of Recorded Music, hævder, at en eksplicit åbenlys konventionel coming out-erklæring ikke er så nødvendig i de sociale mediers tidsalder, hvor enhver kan bruge et utal af medier til at udtrykke deres seksualitet. King bemærker også, at bevarelse af hemmeligholdelse er endnu vigtigere i denne æra med overdeling: Privatliv og mystik er et vigtigt element i populærmusikken, fortæller han mig og peger på Beyoncé som et eksempel på en kunstner, hvis succes til dels skyldes, hvor diskret hun handler om hendes liv og arbejde.

Og mens den amerikanske popmusiktradition altid har inkluderet queer-musikere, bemærker King, at stigmatiseringen omkring LGBTQ+-samfundet består, fordi det er systemisk. Siden starten har [popmusik] for det meste været et rum, der har handlet om at levere heteroseksuelle fantasier, hævder King. Når du tænker på pronominer og sprog i populærmusik, handler de meget om at bekræfte heteronormativitet. Denne dybt rodfæstede praksis får åbenlyst queer-kunstnere til at virke mere niche- eller udkanten for musikindustrien som helhed, hvilket ofte fører til duehuller og tokenisering. Derudover er heteronormativitet mere aggressivt indpodet i visse genrer, der er præget af hypermaskuline præstationer og tekster. Lil Nas X, klar over denne ekstra risiko, udtrykte sine bekymringer om at komme ud i en BBC interview i år og sagde, at han var bange for, at hans fans ville undgå ham, fordi han vidste, at homoseksualitet 'ikke rigtig var accepteret i hverken landet [eller] hiphop-samfundene.'

Indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.

Kunstnere, der udtrykker deres seksualitet i en sang eller musikvideo - især dem, der viser glimt ind i et unikt, fantastisk queer univers - kan mere føle, at de byder andre velkommen i deres verden, i stedet for at føle sig som en anomali i en heteronormativ. Selvom mange kritikere og fans stemplede hendes It's Okay to Cry-video som en triumferende udmelding, havde SOPHIE ikke nødvendigvis til hensigt at være det. Jeg er ikke rigtig enig i udtrykket 'kommer ud', sagde hun i en 2017 Teen Vogue interview . Jeg går bare med det, der føles ærligt... Jeg føler mig bestemt mere glad for at præsentere mig selv. Ved at lade sine fans se hende nøgen (bogstaveligt talt), stige op gennem en himmelsk kulisse af luftige skyer, var hendes udtalelse ikke et udsagn så meget, som det var hende invitere alle andre ind .