Hvorfor Equipment mener, at genderfluid-tøj er modeens fremtid

I december annoncerede The Phluid Project, verdens første kønsfri butik, at den lukker dørene, hvilket efterlader grundlæggeren Rob Smith åben for en ny mulighed. Heldigvis kom han til at krydse veje med James Miller, den nuværende administrerende direktør for The Collected Group (som fører tilsyn med mærker som Equipment, Joie og Current/Elliott), som var så inspireret af Smiths evne til at bygge en specialbutik fra bunden, at han inviterede den tidligere Levi's-modeforhandler til at samarbejde om en speciel genderfluid-kollektion for det berømte androgyne-tilbøjelige mærke Equipment.



Består hovedsageligt af silkesæt, det nye kollektion er underspillet og smart. For at fejre lanceringen organiserede Smith og Miller en travl fest i Equipment-butikken i SoHo under New York Fashion Week, der indeholdt drinks, musik, gratis tatoveringer og et særligt panel, der satte fokus på de syv forskellige medlemmer af LGBTQ+-fællesskabet, der står foran den nye kollektions medfølgende kampagne - inklusive modeller Eric Rutherford og Cory Wade , danser Jeremy Sparrow , skuespillerinde Joslyn DeFreece , selvudråbt Latinx Princex Vidal Francisco , talsmand Nicole Sgarlato , og multidimensionel kreativ revolutionær Sir Knight .

På den sidste dag af New York Fashion Week, dem. hoppede i telefonen med James Miller og Rob Smith for at tale om tilblivelsen af ​​deres samarbejde, fremtiden for genderfluid mode på det bredere luksusmarked, og hvordan en simpel kommentar fremsat under panelet af en af ​​samarbejdets kampagnestjerner har inspireret en fuldstændig ny retning for fremtidige sæsoner.



Lanceringen af ​​udstyr

Mike Vitelli / BFA.com



Jeg vil meget gerne starte med at høre om tilblivelsen af ​​dette samarbejde.

James Miller: Vi flyttede ind i samme bygning som Rob og hans mand, og Rob talte om, hvad han havde gang i i sin karriere, og hvor han var i sit liv. Hans projekt omkring Phluid var i denne etablerede tilstand i hans hoved, og jeg så det vælte ud i det virkelige liv - og det skete ikke langsomt. Det skete hurtigt. Jeg var spændt på at se, hvad der skete for Phluid og for samfundet. Så jeg havde dette mærke, der havde en enorm historie med androgyni, og jeg følte, at der var en reel mulighed for at tale om et andet niveau af DNA, der føltes mere meningsfuldt og autentisk, uden at det føltes forældet, prøvet hårdt eller drevet af indtægter.

Jeg følte ikke på det tidspunkt, at det var passende for mig at henvende mig til Rob og sige: 'Lad os tale om det.' Jeg ville sikre mig, at teamet i vores organisation med udstyr, The Collected Group, ikke bare ville tage en idé, køre med den og sætte en etiket på den. Det var designet til at rehumanisere organisationen og stole på, at vi kunne levere budskabet. Så da tiden var inde, sagde jeg til Rob: 'Lad os tænke på, hvordan det her kunne se ud. Men sig ikke ja endnu. Kom ind. Lad os tage en snak og se, om dette virkelig kan leveres korrekt og autentisk. Hvis ikke, er der ingen mening i at gøre det. Og det var sådan hele denne samtale begyndte.



Rob, hvordan tror du, at din erfaring med at drive The Phluid Project har hjulpet dig her?

Rob Smith: Med Phluid startede vi som et koncept, og det blev en realitet. I de to år solgte og skabte vi helt sikkert produkter, men med en fysisk butik handlede det hele tiden bare om at møde forbrugerne hver dag. Jeg blev student de sidste to år. Ved at have arrangementer, ved at være vært for paneler, ved at lytte og absorbere, var det bare at fordybe mig som en cis-kønnet homoseksuel mand i et rum med flydende kønsidentitet, udtryk og ekspansivitet. På et vist tidspunkt var der så meget, at jeg lærte, at det føltes egoistisk at holde det for mig selv. Jeg ville virkelig gerne dele det, jeg vidste, med så mange mennesker, der ville lytte. Så da James henvendte sig til mig om denne idé, føltes det som et virkelig naturligt partnerskab - at tage viden og fællesskabets stemme og bringe den til Equipment var virkelig fedt.

Hvilken rolle tror du, at kønsfluidt tøj vil spille på det eksklusive luksusmarked i fremtiden?

James: Jeg mener, det har været den undgåede kategori. Så meget af Generation Z tror på, at identiteter ændrer sig og udvikler sig, og de vil måske ikke have denim eller tanktop og veste på de næste ti år. Så hvad er der ellers omkring dem? Hvor vil dette samfund være i de næste ti år? Hvor udvides rejsen ud over nogle af de seje mærker, der startede rejsen før os? Jeg føler, at du ser nogle af disse mærker gå igennem samarbejder, og de ser hårdt ud eller som olie og vand; det er ikke en blanding. Men dette er ikke en enkeltstående. Dette er en løbende dialog. Og i stedet for at det er olie og vand, håber jeg, det er mere som olie og et lærred, hvor udstyr er lærredet, og fællesskabet er olien. Uanset hvad de skaber med vores produkter, er den rejse, de selv er på. Vores produkt er kun lærredet.

Under panelet var en af ​​dine kampagnestjerner, Vidal Francisco, misundelig over, at der er en tendens til, at kønsløst tøj retter sig mere mod herretøj. De udtrykte et håb om, at der ville være en bredere omfavnelse af den feminine side i virksomhedens fremtid. Er det noget du tager med i overvejelserne til fremtidige sæsoner?



James: Rob og jeg havde den samtale der og da. Da jeg første gang mødtes med Rob, havde vi en idé om, hvad vi kunne designe til, men meget hurtigt sagde Rob, at fællesskabet skulle tales lidt anderledes til. Så det indarbejdede vi hurtigt i fremtidige sæsoner. Vi vil have meget mere af udvidelsen, som sådan en som Vidal gerne vil købe ind.

Røve: Den måde, James startede på, var kernen i, hvad Equipment var, som dybest set er silkeskjorter og -bukser. Så skridtet nu er at skubbe ud fra kernebygningen i midten. Hvis højrefløjen er mere feminin, og venstrefløjen er mere maskulin, skubber det nu grænserne til højre og venstre og gør det lidt mere ekspansivt uden at miste mærkets DNA. Jeg respekterer virkelig Vidal, og det var vigtigt for mig at få diskussionen om Vidals udfordring delt med gruppen. James havde allerede hørt det, og vi arbejdede allerede på det, men jeg tror, ​​at hvis vi bare gik forbi det problem, ville vi ikke gøre, hvad vi gerne ville gøre, som er at bringe rigtige samtaler op, og lægge det hele ud i det fri. , og adressere det.

James: Når vi taler om dette, produktet lige nu er mindre vigtigt for mig. Vigtigere er fællesskabets udtryk, og hvordan de kan hjælpe med at uddanne, hvor dette brand går næste gang. Det er en meget symbiotisk læringsoplevelse, uanset om den er positiv, negativ eller et sted midt imellem. Vidal greb det an på en virkelig fænomenal måde. Han er så lidenskabeligt tilhænger af, hvad han repræsenterer, og det er et meget kraftfuldt budskab, man ikke må afvise. Du vil gerne have den feedback live.

Hvad var din casting-proces?

Røve: Så James og jeg fik vores team til at dele mulige modeller for kampagnen, og de var alle de traditionelt ungdommelige, kuraterede mennesker med massiv tilhængerskare. Jeg kunne høre James’ frustration, og det nåede til det punkt, hvor han var som om, jeg tror ikke, du lytter. Jeg vil have ægte mennesker med ægte historier. Jeg er ligeglad med, hvor mange følgere de har. Jeg ønsker, at folk kommer ind i denne kampagne og fortæller deres historie og deler deres fortællinger.' Og han ville have en rå, ubeskåret version af deres fortællinger. Det respekterede jeg, og det var da, jeg virkelig vidste, at James var den rigtige partner, fordi det var om historien.

Til sidst vil jeg spørge om FÅ. Væske (Gender Expansive Training), Robs initiativ til at hjælpe med at uddanne hele virksomheder i de mange forskellige aspekter af kønsudtryk.

Røve: Det, der irriterer mig, er tanken om, at dette kun er en marketingkampagne. Det er ikke gjort med hensyn til samfundet, som det er beregnet til at tjene. Det er ligesom, 'Hey, okay, kønsneutral mode er trending, så lad os markedsføre det, eller lad os smide en kapsel derop for at se, hvad der sker.' Men det er en bevægelse , ikke en trend, og for fuldt ud at forstå det, kan du ikke bare springe ud i det halvt. Du skal kaste dig selv og din organisation helt ud i det. Og det er det, jeg respekterer ved Udstyr. De er ligesom, 'Hej, hør, her er vores tankeproces, her er, hvad vi tænker på, her er grunden til, at vi ønsker at gøre dette fra et virkelig indholdsrigt sted.'

James: Jeg har heldigvis haft en chance for at gøre nogle fænomenale ting i denne branche, og når man ser branchen vokse og blive brugt til progressive måder, er det en meget givende følelse. At være en del af dette er inspirerende af så mange grunde, men det slutter ikke kun i dag. Det skal fortsætte. Og en af ​​grundene til, at The Collected Group som helhed arbejder på sin akkreditering hos G.E.T. Phluid er, at vi skal være repræsentative for, hvordan kultur ser ud, selv i vores virksomhed. Der er så mange mennesker, der skynder sig til målstregen. Hvis du har en åbning i en virksomhed, er målet at få den udfyldt så hurtigt som muligt. Jeg ved ikke, hvor mange der læner sig tilbage og siger: 'Hvordan fylder jeg den åbning med en mangfoldig kultur, der repræsenterer det, vi står for?' Jeg tror ikke, jeg tænkte det sådan. Jeg tror ikke, at mange organisationer har råd til at tænke på det på den måde.

Men jeg håber, at med Robs certificeringsprogram vil flere organisationer tage et længere standpunkt for at sige: 'Dette gør giver mening.' Vi skal være i stand til at udvikle denne industri, så vores miljøer kan være sikre tilflugtssteder for en ikke-binær arbejdsstyrke. Jeg ved ikke, hvordan det ser ud endnu. Absolut, der er arbejde at gøre. Men det starter lige nu med at blive uddannet og sikre, at vi ikke kun kan byde velkommen i en arbejdsstyrke, der er repræsentativ for samfundet, men en, der føler sig tryg og yder retfærdighed til det, vi ønsker at bygge.

Røve: Når vi skaber et sikkert sted, hvor folk kan komme ind i arbejdsstyrken, for dem at virkelig være ved bordet, deler og repræsenterer deres lokalsamfund, er mit job ikke længere nødvendigt. Jeg kan gå væk og sige: 'Ved du hvad? Du har de rigtige mennesker i rummet nu. Jeg kan gå væk nu. Mit arbejde er færdigt. Og så kan jeg gå videre til næste sted.

Interviewet er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.