Hvorfor alles foretrukne 90'er-show er enormt transfobisk

Før jeg så et enkelt afsnit af Venner , jeg vidste, at jeg ville hade det. Selvom det er ikonisk, kedede showets kernekoncept - en gruppe uforklarligt velstillede venner, der hånede og horndog på hinanden i det uendelige - mig altid til tårer. At se et par episoder med venner i årenes løb gjorde intet for at forbedre dets omdømme. Efter hvad jeg kunne fortælle, Venner var et show om Straight People Antics, der hovedsageligt bestod af dårlig romantisk kommunikation, slavisk hengivenhed til kønsroller og en skinnende finér af promiskuitet i midten af ​​tyverne.



Men i sidste uge, da jeg satte mig ned for med vilje at se showet for første gang, indså jeg, at jeg havde taget fejl med hensyn til showet. Venner er mere end blot en fjollet række af opfindelser baseret på hyperbolsk strenge standarder for heteronormativitet; det er et show om regelmæssigt at blive chikaneret og ydmyget for at udføre en queer seksuel eller kønsidentitet, hovedsageligt af ens nærmeste fortrolige. Og selvom det er fristende at give showet noget slapt på grund af dets kulturelle kontekst, undskylder det faktisk ikke noget af dets toksicitet. Faktisk er det med bagklogskabens fordel let at se, hvordan showet styrkede homofobi og transmisogyni i vores kultur i de kommende år.

Ofte, hvornår Venner kommer under beskydning for sin rodede historie med queerness, fans og fortalere peger på den måde, showet blev modtaget på, da det ankom i midten af ​​90'erne. Kommenterer på showets en-nat-revival i 2016 for Chicago Tribune , mente Bethonie Butler, at [skrive] Venner af, mens homofob ignorerer inklusion af Ross' ekskone, Carol, og hendes partner, Susan, to bifigurer, der hjalp med at fremskynde showet til to GLAAD Media Award-nomineringer og en sejr for Outstanding Comedy Series.



Det er helt sikkert rigtigt, at enhver semi-respektfuld fremstilling af lesbisk kærlighed i 1990'ernes tv i bedste fald var sjælden, men det betyder ikke, at Susan og Carols plotline var godt . Som bifigurer er deres forhold primært konstrueret til at gøre Ross utilpas og maskuleret ved at se ud til at overtrumfe hans skrøbelige maskulinitet. Ross forsøger uden held at knytte sit efternavn til deres, da han navngav deres barn i The One With the Sonogram At the End, og reflekterer dystert, at han burde have vidst, at Carol var homoseksuel, fordi hun drak øl direkte fra dåsen i seriens pilot (The One). Hvor Monica får en værelseskammerat); selv når Ross og Susan knytter bånd i The One With the Lesbian Wedding, er det med at grave i Ross' maskulinitet, da Susan beder ham om at danse med det tongue-in-cheek-tilbud, jeg lader dig lede. Uden for deres forhold til Ross er ingen af ​​karaktererne særligt veldefinerede.



Selvfølgelig er Susan og Carol (eller mere præcist, Ross og hans egne hangups) langt fra den værste kilde til queerfobi i Venner ; den tvivlsomme ære tilhører den sjælløse sarkasmehandler Chandler, og hvordan han behandler sin far. Gennem hele serien udtrykker Chandler forfærdelse over at have en homoseksuel far, da Charles' come-out ikke kun afsluttede Chandlers forældres ægteskab, men førte til forlegenhed fra hans skolegårdskammerater - forlegenhed, der fortsætter ind i voksenlivet, som Venner støbt rutinemæssigt steger Chandler om dette emne. Tre sæsoner før Chandlers far spiller en talerolle, er han allerede en punchline; i The One With the Embryos (som A.V. Forening kaldet en af ​​de bedste halve timer, sitcom-formatet nogensinde har produceret), det faktum, at Chandlers far optræder i en Las Vegas burlesque-revy kaldet Viva Las Gaygas, spilles til grin, når banden konstruerer et quiz-show om, hvor godt de kender hinanden.

Jeg satte skræmmecitater omkring homoseksuelle far og han i det foregående afsnit, fordi Charles Bings kønsidentitet er ødelagt gennem hele serien af ​​et team af forfattere med kun den mindste forståelse af, hvordan trans- og dragkultur overlap. Selvom Charles omtales som en homoseksuel mandlig drag queen og burlesk performer, er karakterens få optrædener på skærmen i Venner ' Syvende sæson ser ud til at indikere, at hun faktisk er en transkønnet kvinde, da hun tilsyneladende præsenterer sig som kvinde 24/7 og antydes at have gjort det i årevis. Dette er en ret sikker antagelse at gøre, i betragtning af at seriens medskaber Marta Kauffman fortalte Butler så meget for hende Tribune anmeldelse. (Der er også flere tekstbeviser: når Chandler og Monica rejser for at se Viva Las Gaygas i The One With Chandler's Dad, bliver de opvartet af en synlig trans servitrice spillet af Alexis Arquette - som ikke ser ud til at være glad for Monicas nuttede humle. over hendes stedord.)

Hvis vi antager, at Chandlers far er en transkvinde og ikke en cis drag queen, bliver det så meget desto mere tydeligt, at hun er en gående punchline. Chandler, opdager vi i The One With Chandler's Dad, har aktivt undgået et forhold til sin far i årevis og endda spøget hende, da hun rejste til Manhattan for at søge forsoning. (På trods af denne grusomhed og følelsesmæssige manipulation tilbyder Chandler hende ingen undskyldning.) Hvis hun overhovedet har et navn udover Charles (eller hendes objektivt fremragende træknavn, Helena Handbasket, som jeg vil bruge herfra), lærer seerne det aldrig, bedre at aggressivt miskønne hende i The One With Chandler and Monica's Wedding Part 1. Da Helena har nået tærsklen ved øvemiddagen, bliver Helena straks udsat for en byge af dødsnavne og implicit miskøn fra sin ekskone og søn, inklusive fru Bings virkelig. forkastelig linje Har du ikke lidt for meget penis til at have sådan en kjole på? (Ligesom Susan og Carol før hende, er Helenas historie ikke hendes egen; hendes karakteristik er begrænset til kun de træk, som mest ydmyger Chandler.)



Jeg er ikke den eneste, der blev såret og rystet over Helenas grusomme behandling Venner ; hendes skuespillerinde, Kathleen Turner, tænker heller ikke meget over sit subplot. I en Gay Times interview i februar sagde Turner, at jeg ikke synes, den ældes godt, og mindedes om Chandlers far, at alle troede, at han bare pyntede sig. Men seriens stjerner har afvist enhver forestilling om, at serien, der raktede dem til stjernestatus, muligvis kunne være sårende eller problematisk, hvor Matt LeBlanc slog ud mod dem, der tog pot shots på serien i et nyligt interview med BBC , og insisterede på, at showet handlede om temaer, der tåler tidens prøve som ægteskab og familie, og at han ikke deltager i risikofyldt humor.

LeBlanc har også haft støtte fra mainstream queer-stemmer. I Butlers kommentar citerer hun GLAAD Director of Entertainment Media Ray Bradford for at sige, at Helena ikke var det, vi hader at se på tv, fordi der ikke var noget tragisk ved hendes historie - bortset fra, selvfølgelig, årene med ydmygelse og afvisning fra hende. familie. Helt ærligt, sammenlignet med rigdommen af ​​medier med transkarakterer som døde sexarbejdere og skøre mordere, er Helena en direkte realistisk og fornøjelig karakter: Hun er en fantastisk performer med en fabelagtig high-femme-stil og en stærk følelse af selvsikkerhed. Det er alle omkring hende, der har problemer, og i den forstand repræsenterede hendes inklusion virkelig et fremskridt for tv, der holder et spejl op til 1990'ernes amerikanske kultur i al dens lidet flatterende pragt. Det er let at se tilbage og antage, at intolerance er virkelig hvad der bliver hånet; ført væk fra Chandlers mor for at undgå at forårsage en scene, bemærker Monicas far, at jeg ikke engang fik en chance for at lade som om, jeg er okay med det, en af ​​seriens mest modhager med modhager.

Men at forlade diskussionen der er at ignorere det dybere problem med Venner : dens realistiske fremstilling af kulturelle holdninger til queerness endte med at forstærke de samme holdninger og ikke drive samfundet fremad. Selvom kvindelige karakterer som Phoebe får lov til at udforske deres seksualitet, får tilsyneladende cis-mænd som Joey, Ross og især Chandler ikke den samme chance med deres køn. I stedet bliver de latterliggjort og skammet for den mindste afvigelse. I et c-plot under The One With Chandler's Dad opdager Joey spændingen og komforten ved at bære kvindeundertøj og suser til Phoebe om, hvordan han altid har undret sig over strømpebukser, mens Ross afsløres i at have påtaget sig en kvindelig identitet, Bea, i sin barndom ; begge bliver hånet (hvor Phoebe endda fortæller Joey, at det er vigtigt for ham at tage trusserne af og undertrykke de følelser, de giver ham).

Dette er dog ingenting sammenlignet med, hvad Chandler gennemgår. I piloten funderer Chandler passivt over, at han nogle gange ønsker at være lesbisk, det første af mange plotpunkter, der tyder på, at karakteren har transkønnede tilbøjeligheder (andre inkluderer feminin opførsel efter at have lyttet til et hypnosebånd, en klassisk trope inden for tvungen feminiseringspornografi og implikationer, at han kun engagerer sig i mandige aktiviteter som at se sport for at opnå accept som en af ​​fyrene). Men i stedet for at opmuntre deres ven til at udforske hans identitet, benytter Chandlers venner i stedet enhver lejlighed til at håne hans queer særheder; efter Chandler fortæller Monica en pinlig historie om Ross, gengælder Ross ved at fortælle hende om dengang, han kyssede en fyr. (Vi kan se, at en fyr her mener en transkvinde, fordi Ross siger, at hun er en pige i starten, og Chandlers forsvar er, at det var mørkt, og han var en meget smuk fyr.) Hilarity opstår, da Chandlers forsøg på at redde ansigt afledes af evigt potent comeback uanset fyr, du kyssede en fyr.

Venner er ikke et giftigt show på grund af dets åbenlyse homofobi eller transmisogyni. Det er ikke et giftigt show på grund af de mere subtile måder, det afspejler sin tids bigotteri. Det er et giftigt show fordi begge af disse ting er sande om en sitcom, der vandt national anerkendelse som et sundt, apolitisk show, samtidig med at den aktivt bidrager til den glade hån, queer-folk i Amerika er udsat for. Den kollektive nostalgi forbi Venner er stadig kraftfuld - kraftfuld nok til at lokke Netflix til at betale 118 millioner dollars for streamingrettigheder — og som sådan påvirker det stadig kulturelle holdninger til queer køn og seksualitet. Det er ikke en god ting for et show, der peber på tilfældige episoder med queerfobe subplotter og bortkastede gags.



Hvis du kan nyde Venner i 2018, mere magt til dig, men vær ærlig over for dig selv om, hvad du ser: en flok hvide mennesker, der sidder og laver grin med den, der opfører sig homoseksuel, mellem at koble på. Nostalgi kan få tingene til at virke mere rosenrøde, men tag ikke fejl - Venner er et frygteligt show om grusomme mennesker, der river andre ned på grund af deres opfattede queerness, og dets arv vil for altid være plettet som et resultat.

Samantha Riedel er forfatter og redaktør, hvis arbejde med transkønnet kultur og politik tidligere har optrådt i VICE, Bitch Magazine og The Establishment. Hun bor i Massachusetts, hvor hun i øjeblikket arbejder på sit første manuskript.