Hvorfor jeg havde brug for at se en queer-terapeut (og hvordan du også kan finde en)

Dette stykke omtaler tilfælde af seksuelle overgreb og selvmordstanker.



Jeg er blevet trukket ind i terapi og sparker og skriger flere gange i mit liv, end jeg kan tælle. Og selvom jeg tror på, at terapi (i dens mange modaliteter og definitioner) både kan ændre og redde liv, så er jeg også overbevist om, at et menneske skal vælge det selv, for at det kan gøre en forskel.

Faktisk er det på grund af den forcerede natur af mine første møder med terapi, at jeg tog 10 års pause fra det hele efter at være fyldt 18, måske på et tidspunkt, hvor jeg havde mest brug for det. Men mit liv er også bogstaveligt talt blevet reddet ved at tale med nogen om mine traumer, og jeg er ikke så sikker på, at oplevelsen ville have været nær så transformerende for mig, hvis jeg ikke havde søgt pleje hos en LGBTQ+-bekræftende udbyder.



Jeg begyndte først at gå i terapi omkring 13 år gammel. Selvom mine minder om oplevelsen er en smule uklare, kan jeg utvetydigt sige, at jeg ikke ønskede at være der, da det eneste, jeg sagde under de første par sessioner, var en variation af, at jeg ikke har noget at sige.



Selvom jeg allerede havde mørklagt det på det tidspunkt og kun har genfundet minderne i de seneste år, led jeg af alvorlige traumer og PTSD fra at være blevet seksuelt misbrugt og havde udageret som et resultat. Mine forældre (som ikke kendte til overfaldet) var bekymrede over min opførsel og tog mig på trods af mit vedvarende afslag. Men med tiden indrømmede både terapeuten og mine forældre min stædige Taurus-natur, og vi blev enige om at afslutte terapien indtil videre.

Traumer vil dog blive traumer, og for de fleste forbliver intet så smertefuldt som seksuelle overgreb begravet i lang tid. Mens min teenagers hjerne midlertidigt havde låst den vold, jeg havde været udsat for, væk, havde de følelsesmæssige rødder til oplevelsen gravet dybt, og jeg havde ingen reel udgang til at klare det, der skete. Mit fyldte forhold til mine forældre fortsatte gennem mine teenageår, og selvom de forsøgte at sende mig i terapi flere gange, holdt det aldrig fast. Efter et par særligt chokerende hændelser - inklusive en, hvor jeg truede med at tage mit eget liv, blev anbragt i et ufrivilligt psykiatrisk hold og fejldiagnosticeret med bipolar lidelse - var min tillid til det mentale sundhedsinstitut i bedste fald nedslidt.

Tingene blev kun værre, da jeg som 17-årig blev sendt væk til et adfærdsprogram for urolige teenagere, hvor det ene skulle hjælpe med at reparere vores forhold samt få mig til at stoppe med at tage stoffer og anden adfærd, som de anså for selvdestruktiv. Programmet viste sig selv forkert, og hvad det kunne gøre for mig, og jeg blev udsat for halvandet års følelsesmæssig overgreb, da ukvalificerede medarbejdere udgav sig som rådgivere til ugentlige terapisessioner. Under disse sessioner fik jeg at vide, at eventuelle problemer mellem mig og mine forældre var min skyld, uanset konteksten. Jeg fik at vide, at jeg var dårlig, at jeg skulle ignorere alle mine instinkter og impulser og udskyde autoritetsfigurer, selvom deres direktiver gik imod min kerneoverbevisning.



Oplevelsen cementerede mit had til terapi. Ironisk nok var det i det program, hvor jeg første gang oplevede queer kærlighed (mens jeg beskæftigede mig med homofobi, da de adskilte mig og pigen, jeg var forelsket i, med en straf kaldet no talk, som indebar hårde straffe, hvis vi så meget som kiggede på hver Andet). Det tog mig 10 år efter afgangen, før jeg seriøst ville overveje at se en anden behandler igen, og det er ikke en tilfældighed, at der skulle gå 10 år, før jeg kom ud som queer.

Da jeg var i stand til at finde en bekræftende terapeut, som fortalte mig, at min identitet var gyldig og bad mig om at være venlig mod mig selv, som jeg ville være mod en ven, var jeg i stand til at komme ud af skabet og blive skilt. Før terapien tænkte jeg, at jeg skulle være straight, hvilket dræbte mig indeni. Jeg er overbevist om, at hvis jeg ikke havde et bekræftende rum til at træffe disse store beslutninger, kunne min depression have drevet mig til alvorligt at skade mig selv.

Mine oplevelser er langt fra enestående: LGBTQ+-personer oplever psykiske lidelser som svær depression eller generaliseret angstlidelse tre gange så ofte som resten af ​​befolkningen, problemer, der forstørres, hvis en person oplever andre marginaliserede identiteter. Derudover kan det at være queer nogle gange føles som en hindring for at finde sundhedspleje i sig selv - ikke kun for vores krop, men for vores sind - da det ofte er svært at finde udbydere, der ikke bare er bekræftende, men simpelthen LGBTQ+-kundskaber overhovedet. (Det kan være endnu sværere for transfolk , også.)

Det er derfor, da jeg endelig indså, at min depression, angst og historie med seksuelle overgreb ikke ville forsvinde, besluttede jeg mig for at opsøge en LGBTQ+-bekræftende terapeut. Jeg tror, ​​det var en afgørende beslutning, en der hjalp mig med at udgrave noget af det traume, der holdt mig inde i 30 år, og arbejde hen imod at leve et liv, der er mere autentisk for den, jeg er. Mens jeg stadig lever med depression og angst, føles disse byrder en smule lettere nu. Jeg føler mere ejerskab over mit eget liv, og som jeg endelig vil have at have en fremtid. Selvom vi alle har forskellige oplevelser, og jeg kun kan tale for mig selv, er det vigtigt at finde et sikkert sted at tale om ting med andre queer-mennesker, især for dem, der beskæftiger sig med psykiske problemer.

Til det formål talte jeg med et par klinikere om at gå i terapi som en queer person, hvorfor mange finder det vigtigt at finde en LGBTQ+ eller LGBTQ+-bekræftende udbyder, og hvordan man finder en af ​​sine egne.

Hvorfor nogle Queer-personer søger en LGBTQ+ eller LGBTQ+-bekræftende terapeut



I vores nuværende politiske klima er det måske vigtigere end nogensinde, at vi i LGBTQ+-samfundet bringer opmærksomhed på vores mentale sundhed, siger John Carroll, en ægteskabs- og familieterapeut ved Institut for Menneskelig Identitet på Manhattan, New York. Vejen til ligestilling er ikke en sprint, det er et maraton, og det at passe på os selv fysisk og mentalt er af største vigtighed.

Han er enig i, at det at finde en terapeut, man deler fælles fodslag med, kan lindre noget af den frygt og angst, som terapien kan medføre. Derudover skal du muligvis bruge mindre tid på at uddanne din terapeut om din identitet. Carroll siger, at selvom det ikke nødvendigvis er vigtigt for queer-personer selv at finde en terapeut, der er LGBTQ+, er det bestemt afgørende at finde en, der er LGBTQ+-bekræftende.

Ifølge Madison McCullough , en autoriseret klinisk socialarbejder også baseret i New York City, kan det at tale med en anden queer-identificeret person i et terapeutisk miljø være en fantastisk måde at etablere en følelse af sikkerhed på. Hun fortæller mig, at hun tidligere har følt et behov for konstant at retfærdiggøre sin identitet over for en terapeut, der ikke var LGBTQ+, hvilket gjorde oplevelsen sværere. (Hun forlod i sidste ende den pågældende udbyder.)

På grund af den måde, jeg tidligere er blevet behandlet på af mentale sundhedsprofessionelle, tog det mig et stykke tid at blive fortrolig med at tale om min seksualitet i terapi, selv med en terapeut, jeg vidste, bekræftede og LGBTQ+-identificerede sig selv. Men at vide, at de ikke ville dømme mig, skabte et sikkert rum til at udforske komplekse følelser, og det hjalp mig til sidst med at komme ud til andre i mit daglige liv.

Find en queer eller LGBTQ+-bekræftende terapeut

For det første er det værd at bemærke, at terapi kan være dyrt, især hvis du ikke har en sundhedsforsikring. Ikke alle kan eller ønsker at se en terapeut, og det er okay. Hvis du har ressourcerne og evnen til at se en, kan den dog være et fantastisk værktøj til at hjælpe med at forbedre din mentale sundhed.

Når det er sagt, kan det være en skræmmende opgave at finde den rigtige terapeut, især når du virkelig har brug for en. Det er et forfærdeligt paradoks, at psykiske lidelser kan gøre det meget sværere at bede om hjælp. Heldigvis er der mange ressourcer til at hjælpe folk med at finde præcis den slags terapi eller terapeut, som de leder efter. Følgende liste er ikke udtømmende, men kan være et godt første skridt eller give dig en idé om, hvor du skal begynde at lede efter din egen.

Hvis du føler, at du kan skade dig selv eller en anden eller på anden måde føler, at du er i umiddelbar fare, skal du ikke vente med at finde en LGBTQ+ eller -bekræftende terapeut - se en læge, gå på skadestuen eller ringe til en LGBTQ+ krise hotline, som National selvmordsforebyggende livline (800-273-8255), Trevor-projektet (866-488-7386, for LGBTQ+ unge i alderen 13-24), Den nationale hotline for homoseksuelle, lesbiske, biseksuelle og transkønnede (888-843-4564), eller Trans Lifeline (877-565-8860).

Der er nogle nationale fortegnelser over LGBTQ+ og -bekræftende terapeuter, som du måske vil begynde din søgning med. Psykologi i dag er en af ​​de mest grundige nationale lister over psykiatriske fagfolk og har filtre til at indsnævre din søgning efter terapeutens identitet, modalitet og andre klassifikationer. Det National Queer and Trans Therapists of Color Network lister LGBTQ+ POC-terapeuter over hele landet. Organisationer som GLMA (tidligere kendt som Gay and Lesbian Medical Association), AGLP (The Association of LGBTQ+ Psychiatrists) og andre har nationale lister over queer- og queer-bekræftende mentale sundhedsprofessionelle, selvom de måske ikke er helt opdaterede.

Nogle lokale LGBTQ+ mentale sundhedsorganisationer findes og kan give en mere grundig liste, hvis du bor i en by, der betjenes af en - New York City har Fyrtårn og Manhattan alternativ ; San Francisco har Gaylesta ; Utah/Salt Lake City har LGBTQ-affirmative Psychotherapist Guild of Utah ; og Kansas City har LGBT-bekræftende terapeutlaug . Du ønsker måske at søge for at se, om du bor i et område med en lignende gruppe.

Ofte har lokale LGBTQ+-centre personaleterapeuter, der er uddannet til at arbejde med LGBTQ+-samfundet, eller kan henvise dig til lokale terapeuter, der kan. Det Los Angeles LGBT Center , Chicagos Center på Halstead , Denvers Centret på Colfax , Nevadas Centeret , og andre kan hjælpe med at forbinde dig med lokale mentale sundhedsressourcer. Din stat har sandsynligvis et LGBTQ+-center, der kan hjælpe dig med at forbinde dig med mentale sundhedsprofessionelle i nærheden af ​​dig. Mange byer har også LGBTQ+ gruppeterapipraksis, der specifikt tjener queer-samfundet; disse er for- eller ikke-for-profit organisationer af professionelle, der specifikt er dedikeret til at hjælpe queer-klienter, som f. Seattle rådgivningstjeneste , InstaSpectrum Rådgivning i Chicago, Atlanta's Pride Mind , og andre.

Det kan nogle gange være sværere - men ikke umuligt - at finde queer-bekræftende terapeuter uden for byområder. Større mapper som Psychology Today kan hjælpe, og din stats LGBTQ+-center kan hjælpe med at henvise dig til queer-psykiatriske fagfolk i dit område. Der er også mulighed for at bruge en e-rådgivningsplatform som Bedre Hjælp eller Talkspace , som har rådgivere, der er specialiserede i LGBTQ+-spørgsmål, eller Pride rådgivning , som specifikt tjener LGBTQ+-folk.

Regnskab for andre identitetsfaktorer

Mens seksuel identitet og kønsidentitet er enormt vigtige faktorer i vores liv, forholder vi os hver især til andre på utroligt komplekse måder, og nogle mennesker kan prioritere andre aspekter af vores identiteter, når de vælger en terapeut. Du kan føle det mere nødvendigt at se en terapeut af samme race, for eksempel, eller en udbyder, der praktiserer den samme religion. Måske er det vigtigere for dig at se en terapeut, der er specialiseret i behandling af spiseforstyrrelser eller en specifik terapiform, end en person, der er LGBTQ+ - og det er helt okay. Jeg vil opfordre alle, der ønsker at få terapi, til virkelig at bruge lidt tid på at reflektere over, hvad der er vigtigt for dem, den type bekymring, de ønsker at arbejde med, og personligheden hos den terapeut, de ønsker at arbejde med. Før de begynder at forske i terapeuter, siger Charles Cavasos , en autoriseret psykoterapeut og certificeret sexcoach baseret i Texas.

Mange klienter ved ret hurtigt, om deres terapeut vil passe godt, eller om de skal blive ved med at lede. Jeg tror, ​​der er skilte og køer lige fra begyndelsen, der kan være indikationer på, at det her bliver et støttende miljø, siger McCullough. For eksempel kan udbydere bruge inkluderende sprog på optagelsesskemaer, spørge klienter om deres pronominer eller spørge om relationsstrukturer for at vise fra begyndelsen, at de bekræfter visse ting.

En sidste ting

Terapi virker ikke, medmindre der er en reel forbindelse, vel? tilføjer McCullough. Så meget af det terapeutiske arbejde, der sker - ud over enhver evidensbaseret praksis, ud over enhver form for formel træning - handler i virkeligheden om forholdet, der eksisterer mellem terapeuten og klienten. Ofte er så meget af det bare en mavefornemmelse. Det handler om, hvordan du har det, når du er i rummet med denne person.

Uanset hvordan du vælger din terapeut, er det vigtigt at huske at være så åben over for dem, som du kan, og husk, at hvis dit forhold ikke føles støttende eller kan lide, at de kan hjælpe dig med det, du håber at opnå, er der altid en anden terapeut derude. At finde den rigtige er ikke let, men det kan ændre dit liv, hvis du gør det.

Få det bedste ud af det, der er queer. Tilmeld dig vores ugentlige nyhedsbrev her.