Hvorfor jeg kæmper for at blive den første transkønnede Victoria's Secret Angel

Klik her at se Leyna Bloom i et eksklusivt fotoshoot for dem.



I 2014, mens du optog en dække over til Magasinet slik med tolv andre piger, fortalte fotografen Mariano Vivanco mig: Du har den mest fantastiske krop, jeg nogensinde har set. Jeg kan slet ikke tro, hvad jeg ser på. Du bliver den første transkvinde, der går på Victoria's Secret.

Siden da har jeg været hjemsøgt af hvornår og hvordan det øjeblik ville komme. Som så mange unge kvinder rundt om i verden plejede jeg at begære modeshows på tv som teenager. Jeg har altid forestillet mig, hvor smukt og himmelsk og engleagtigt det ville være at komme til at gå på den scene.



Nu er det fire år siden det magasinforside, og at gå for Victoria's Secret er stadig øverst på min liste over prioriteter for min ledelse. Det er derfor jeg tog til Twitter tidligere på måneden for at udtrykke min interesse i at blive den første transmodel af farve til at gå i Victoria's Secret Fashion Show. Tweetet gik viralt (med over 100.000 favoritter og 30.000 retweets til dato) - og nu er jeg her for at forklare, med mine egne ord, hvorfor jeg fortjener den ære.



At blive castet af Victoria's Secret er en super irriterende proces. Firmaet vil kun se bestemte piger hver gang, og jeg har aldrig været en af ​​de piger, der er udvalgt. Vi hører om disse Victoria's Secret-modeller, der er udvalgt, men hvad laver de? De har millioner af følgere rundt om i verden, men hvordan bruger de den platform? Støtter de deres fans ved at tale for folk, der ligner dem? Laver de TED Talks? Uddanne vores unge? Åbning af organisationer og skoler, så andre samfund kan trives? Er de i den indre by og giver tilbage?

Nej, for det meste er de ikke. De dukker op for at optræde, samler deres checks og går så hjem. De har måske gået i dette show i fem år i træk, men de taler ikke ud om behovet for mere inklusion. Bliver det ikke trættende? Jeg kender personligt et par af disse modeller, og hver gang jeg spørger, hvad de synes om, at Victoria's Secret caster transkvinder eller flere mennesker eller farve, er det altid, jeg tror, ​​det snart bliver det! Det bliver næste sæson! Undertonen er, at det snart betyder ikke nu, fordi de ikke kan miste deres plads, og de vil ikke kneppe det for sig selv.

Vi har brug for modeller, der vil være radikale og forstyrrende. Vi har brug for flere mennesker, der vil stå frem og råbe ting, der er politisk og etisk forkerte. Vi har brug for modeller, der vil kræve at blive inddraget i casting-beslutninger, for verden er under forandring. Skal du være en del af den forandring, eller skal du være en del af problemet? Lige nu har vi brug for flere ledere, flere superhelte - ikke folk, der får 1 million dollars check fra en Pepsi-annonce for at repræsentere folk ved en protest, selvom de faktisk aldrig ville træde deres fod i en rigtig protest.



Heldigvis har modeshows gradvist vokset sig mere forskelligartede i de senere år. Jeg roser mærker som Chromat der virkelig sætter ind i arbejdet hen imod mangfoldighed. Jeg er så glad for, at jeg er kommet til at arbejde med designere som Becca McCharen-Tran, der sætter mig i centrum, fordi hun ved, hvor stort et slag det er, når man sætter en farvet transkvinde lige foran.

Men der er stadig en mangel på repræsentation hos disse gamle kraftcenterdesignere, fordi de sidder fast i deres gamle tankesæt. Nye designere sætter tempoet for, hvad der sker nu, ved at bruge modeller af forskellige racer og farver og former og størrelser, mens de gamle designere kun ønsker at hoppe på skibet, når det er en trend. De skal forstå, at vi ikke er en trend. Trans er ikke en trend. En kurvemodel er ikke en trend. En farvet kvinde er ikke en trend.

Så hvor er vores repræsentation ved et show som Victoria's Secret? Ser de overhovedet på transkvinder? Overvejer de overhovedet os? Og hvis de ikke er det, hvorfor så ikke? Jeg påtog mig at spørge om dette ved at gå til Twitter. Jeg havde disse billeder, der faktisk ligner det, de bruger til castings, og jeg tweetede dem. jeg hashtagget #transis smuk og bare sætte det ud i verden. Jeg ville se, hvad der potentielt kunne ske. Jeg havde ikke forventet, at det ville sprænge i luften, men det gik amok. Folk over hele verden kunne lide og delte det. De troede på mig og fejrede mig.

Det svar viser, at vores tid officielt er kommet - ikke kun for mig, men for hele transsamfundet. Nu er det tid til endelig at være repræsenteret og involveret. Tingene ændrer sig i modeverdenen, og sloganet Trans Is Beautiful kan virkelig være en opvågning. Jeg tænker på alle de mennesker rundt om i verden, der kunne se Victoria's Secret-modeshowet, se en som mig gå, og så gå tilbage til deres arbejdsplads og sige, jeg er ansvarlig for denne forretning og har magten til at ansætte hvem jeg vil. Jeg kan ansætte flere farvede mennesker, så det gør jeg. Jeg skal ansætte transpersoner, og det skal jeg. Jeg har brug for flere mennesker fra forskellige samfundslag, for når vi er forbundet med forskellige oplevelser, er vi virkelig bedst.

Det er, hvad dette øjeblik står for. Dette øjeblik er for drømmere og underdogs, for de mennesker, der fik at vide, at de ikke kan gøre det. Jeg vil gerne gøre det her, så jeg kan være der for at sige, du kan gøre det - du skal bare have modet. Du skal have selvtilliden. Du skal være villig til at sætte dig selv ud i verden og sige, jeg fortjener dette.



Lige nu leder støbeagenter efter robotter; de vil have modeller, der er stille. De leder ikke efter mennesker, der kæmper for retfærdighed og står op for forandring. De vil ikke have folk som Munroe Bergdorf eller folk som mig. Vi udtaler os, fordi vi ønsker at være et fyrtårn af håb for vores samfund - fordi vi har været der. Jeg er opvokset på sydsiden af ​​Chicago og har taget toget op og ned af projekterne. Jeg var i balsalmiljøet og har set prostitution fra kvinder, der ville gøre alt for at være i centrum.

Så måske er jeg bare for radikal, for høj, for højrøstet om mine oplevelser og hvad jeg har været igennem. Måske er jeg bare lidt for sort til Victoria's Secret. Men det faktum, at denne besked kommer ud, er nok for mig. Jeg gør det ikke bare fordi jeg vil være Victoria's Secret-model. Hvis jeg får det, får jeg det. Jeg vil virkelig gerne bruge dette øjeblik til at vække folk, for som brand er Victoria's Secret forankret i så mange ting. Det er underholdning. Det er politik. Med så mange følgere har den magt. Det er derfor, de har brug for modeller, der vil tale om Black Lives Matter, om vores nuværende politiske situation, om hvad der sker i verden.

Jeg vil bare gerne være i stand til at gøre mit. Jeg arbejder med mode og har denne fantastiske krop og denne fantastiske gåtur, så hvorfor kan jeg ikke være en Victoria's Secret-engel? Jeg går allerede i lingeri. Jeg er allerede en bikinimodel. Jeg har allerede åbnet shows før. Hvorfor har de ikke nået ud for at sige, Leyna, vi ser, hvad du laver i dit samfund, og vi vil have dig til at bringe det til Victoria's Secret?

Uanset hvad er jeg bare glad for, at jeg er på det her sted i mit liv, hvor jeg har en stemme og er i stand til at tale om disse ting, for i så mange år var jeg bare på sidelinjen og kunne ikke sige fra. Nu hvor jeg har denne platform og denne mulighed for at gøre disse fantastiske ting - at være den første transkvinde af farve ind Vogue Indien , for eksempel — jeg er nødt til at sige fra og stå frem. Jeg plejede at være underdog, så nu skal jeg bruge min platform til at repræsentere den person, der ikke har den stemme. Jeg repræsenterer den sorte ungdom, der gerne ville sige fra, men ikke kunne.

Jeg er født i en verden, hvor jeg ikke passede ind, og nu vil jeg bare bygge en, hvor jeg gør.

Klik her at se Leyna Bloom i et eksklusivt fotoshoot for dem.

Som sagt til Michael Cuby , redaktør for dem.

Som model, Leyna Bloom har arbejdet tæt sammen med mærker, herunder Chromat og Fenty Beauty. Hun har også været med på forsiden af ​​Candy Magazine, såvel som i lederartikler for Vogue India, Cosmopolitan og Refinery29.