Hvorfor er det så svært for lige mænd at vise hengivenhed mod hinanden?

Mænd krammer

GettyImages



Jeg begyndte at fortælle mine fyrvenner, at jeg elsker dem, og dette er hvad der skete

Ben Kassoy 21. april 2020 Del Tweet Vend 0 aktier

Jeg elsker dig.

Jeg har allerede sagt det til en håndfuld af mine nærmeste fyrvenner, og for nylig besluttede jeg at sige det til flere af dem. Jeg er ikke helt sikker på hvorfor. Jeg havde faktisk lavet denne beslutning for et stykke tid siden, før coronavirus vendte vores verden på hovedet. Sikker på, det skal ikke tage en pandemi for at fortælle folk, hvordan jeg virkelig har det, men det skal heller ikke tage begivenheder som bryllupper eller begravelser.





RELATEREDE: Hvordan man kan være en mand i en kultur, der hader maskulinitet



I denne COVID-19 virkelighed synes indsatsen højere. Da vores dødelighed og skrøbelighed føles mere til stede end nogensinde, er der en følelse af haster med at sige og gøre de sværeste og vigtigste ting i livet. Plus, med mine andre kærlighedssprog midlertidigt forældede under omstændighederne, føles mine ord ofte som alt, hvad jeg har.

Denne tid med social distancering kan ændre typen af ​​intimitet i forhold, siger Dr. Paulette Sherman, en New York City-baseret psykolog og vært for The Love Psychologist podcast. Hvis du ikke kan [udføre] aktiviteter sammen, ville du være mere tilbøjelige til at stole på ord for at oprette forbindelse.



I romantik, hvis nogen reagerer på din ultimative kærlighedsfyldte tilståelse med noget mindre end et lige så følelsesladet svar, er det en morder.

Da jeg fortalte Rick, min tidligere kollegium, at jeg elskede ham, sagde han det ikke tilbage. I stedet svarede han med, Ben, det er fantastisk. Du er den bedste. Tak skal du have.

I dette tilfælde havde jeg ikke brug for ham. Han var ikke afvisende eller undgående og prøvede heller ikke at fortynde intensiteten med humor. Han havde taget en pause. Han blev overrasket, tydeligt rørt; Jeg kunne fortælle, at det betød noget for ham. Det handlede mindre om, hvad han sagde (eller ikke sagde), og mere om, hvordan han sagde det. Det var alt, hvad jeg havde brug for for at høre.



Det er spændende at forestille mig at være så åben uden tøven og lade mig føle, give og elske dybere. Der er så meget mere inden i mig, der er klar til at blive delt.

For ikke at være dramatisk, men under en samtale med min tidligere kollega og mangeårige ven Mike følte jeg, at jeg overgik mig selv. Jeg katapulterede subtilt i et højere eksistensplan, hvor alt var lidt rigere, fyldigere, mere farverigt.

I telefonen indså jeg hurtigt, at jeg ikke så hurtigt havde brug for at udtrykke min kærlighed til Mike som min beundring - for hans venlighed, hans perspektiv, hans utrættelige dedikation til at gøre det rigtige.



Jeg har altid set op til dig, fortalte jeg ham efter masser af vandrende ærbødighed, mine øjne velvære. Og jeg vil bare have dig til at vide, at jeg elsker dig.

Jeg elsker dig også, svarede han og startede, uforvaret, til en monolog om, hvad han værdsætter om jeg . Jeg fiskede ikke efter eller forventede et kompliment, men hans gengældelse føltes naturlig, ikke tvunget. Det hele føltes rigtigt.

På trods af vores kulturelle fremskridt omkring køn og seksualitet er mænds forhold - især de mellem cisgender heteroseksuelle mænd - stadig underlagt homofobi, traditionelle kønsroller og presset til at udøve ægte mandighed.



Mænd står over for stigmatiseringsbarrierer om at udtrykke følelser over for andre mænd, se grødet ud og endda fremstå som homoseksuelle i nogle grupper, siger Sherman. De har muligvis ikke haft mandlige rollemodeller, der sagde: 'Jeg elsker dig' til dem, så der kunne være en skjult besked om, at dette ikke gøres blandt mænd.

En af mine venner siger disse tre ord med så stor trøst, at jeg antog, at han altid let havde udtrykt hengivenhed. Nej, fortalte han mig, det er faktisk ret nyt; det var først på college, da hans trinhold, dansecrew og broderskab modellerede og dyrkede broderkærlighed. Som dansemor udvidede han sin definition af maskulinitet ved at lære at omfavne sin egen version af, hvordan en heteroseksuel mand optræder. Og som nevøen til to homoseksuelle onkler, konfronterede han sine forudfattede forestillinger om seksualitet og blev mere acceptabel over for andre og sig selv.

For et par år tilbage sagde han, at jeg elsker dig, så jeg begyndte at sige, at jeg elsker dig. En anden ven nævnte, at hans bedste ven begyndte at sige det i mellemskolen, så han begyndte at sige det til mig. Vi har sagt det lige siden.

Det ser kun ud til at tage en ven til at begynde at blive mere verbalt kærlig, at udfordre og ændre de eksisterende interpersonelle normer for en hel gruppe, siger Joel Ketner, en ægteskabs- og familieterapeut med base i Columbus, Ohio. Det er som en gruppe børn på et pooldæk om sommeren, hvor ingen vil være den første til at hoppe ind. Frygt er at være den eneste, der springer ind, og at dine venner forbliver tørre og på dækket og griner af du. Men når børnene alle hopper sammen, har de det sjovt at lege i vandet.

Der er værdi og intimitet i at elske dig, eller jeg elsker dig, fyr, men når jeg siger det, vil jeg sige det. Jeg vil have mine ord. Hvem elsker dig? jeg gør. Hvem elsker jeg? jeg elsker du . Jeg vil lade det sidste ord dvæle, vifte som et flag i den friske morgenluft, stolt og kraftfuld og sand.

Der er masser af andre fyre, som jeg elsker, og som elsker mig, men jeg besluttede ikke at sige det til dem alle. Jeg ville ikke have det til at føle sig konstrueret eller at de skulle føle sig sat på. Ord er en måde, jeg foretrækker at give og modtage kærlighed, men det er ikke alles vej (og bestemt ikke den eneste måde).

Mange mænd siger måske ['Jeg elsker dig'] anderledes eller viser det bare adfærdsmæssigt i stedet, bemærker Sherman. De kan også vise deres kærlighed gennem loyalitet og være til stede ved at tilbringe tid sammen og gøre ting, de kan lide sammen eller ved hjælp af tjeneste.

En af mine venner kysser mig på kinden og krammer mig med intention og varme. Hans mor døde for en håndfuld år siden, og måske holder han så fast, fordi han ved, hvordan det føles at miste noget så tæt på hjertet.

En anden ven inviterede mig til at blive på sin sofa hver søndag i flere måneder efter et brud, da jeg ikke ville være alene. Jeg ved, at han ville lade mig gå ned hver aften, hvis jeg ville.

Så er der de fyre, der har hjulpet mig med at flytte efter hvert pludselige lejlighedsmareridt, muligvis den mest uselviske og utaknemmelige ting, du kan gøre. Kærlighed handler om at være nede. Tjekker ind. Viser op. Vi finder alle mulige måder at sige, at jeg elsker dig uden at sige det.

Efter at have sagt, at jeg elsker dig tre separate gange, befandt jeg mig at kalde op til andre venner og have helt forskellige samtaler. Jeg tjekkede ind på en ven, der havde kæmpet med sin mentale sundhed. Et andet opkald var at fjerne nogle af de angst, jeg selv har følt. En anden var at undskylde noget, jeg havde gjort over for en ven år før, som vi aldrig ville have diskuteret fuldt ud.

Det ser ud til, at denne udgydelse af kærlighed kan inspirere os til at have hårde diskussioner, udtrykke mere fuldt ud og dele andre vanskelige følelser: sårbarhed, frygt, anger, tristhed og taknemmelighed. Jeg tror, ​​vi kan nedbryde barrierer for at opnå ægte forhold, blive mere til stede og mere empatiske. Jeg tror, ​​vi kan udvide vores definition af, hvordan kærlighed og venskab - og kærlighed i venskab - ser ud.

Selvom familiekærlighed er konsistent og ubetinget, kan den undertiden føles automatisk, tankeløs, fodgænger. I mellemtiden er romantisk kærlighed, vores monogame standarder fortæller os, eksklusiv: Du kan kun give den en person ad gangen, og den kan tilbagekaldes til enhver tid. Platonisk kærlighed er dog generøs. Det er inkluderende. Det er kultiveret, optjent, størknet, og vi kan skænke det med en frihjuls frygtløshed, som Oprah-gavebiler. Vi kan trøste os med dets sikkerhed, renhed og evighed og derefter se det krølle på måder, vi ikke er klar over eller har til hensigt.

Ok, jeg vil snakke med dig snart, sagde jeg til Mike, før vi lagde på.

Jeg elsker dig, Ben! Jeg hørte Mikes partner kalde fra det andet rum.

Du kan også grave: