Hvorfor Jacob Tobias Coming-of-Gender Memoir Sissy er på vores must-read-liste

Som klummeskribent for dem., har forfatter Jacob Tobia givet os saftige uddrag af, hvordan livet er for dem som ikke-binær forfatter og performer. Mellem at dele deres erfaringer med dating , at være ansigtet af en skønhedskampagne , og efterlyser kvinders rum for at være mere trans-inklusive, kommer Tobia altid igennem med en punchline, der får læserne til at grine, og så får dem til at spekulere på, om det er ok at grine af vittigheder om køn (det er det).



I løbet af de sidste par år har Tobia skrevet for publikationer som The New York Times, TIME og The Guardian, og har også arbejdet som producent af sociale medier på den Emmy-prisvindende serie, Gennemsigtig . Det næste store skridt i deres karriere vil være udgivelsen af ​​deres kommende memoirer, Sissy: A Coming-of-Gender-historie (GP Putnam's Sons, Penguin Random House), i foråret 2019, som udgiveren beskriver som 'en hjerteskærende, øjenåbnende og fnisende erindringsbog om, hvordan det er at vokse op, der ikke er sikker på, om du er (a) en dreng, (b) en pige, (c) noget midt imellem, eller (d) alt det ovenstående.'

dem. er begejstret for eksklusivt at have premiere på bogomslaget for Tøsede , og tal med Tobia om omslagsdesignprocessen, hvordan man navigerer i forlagsbranchen som en ikke-binær forfatter, og hvad vi kan forvente af denne kommende kønshistorie.



Bogomslaget til Sissy af Jacob Tobia med en illustration af Jacob

Udlånt af G. P. Putnams sønner



Som en ikke-binær skribent bliver mange af os fanget i at lave ikke-binær og trans 101-type uddannelse enten i stedet for at skrive om, hvad vi faktisk satte os for at skrive (relateret eller ikke relateret til køn/trans identitet), eller som en primer for at gøre vores forfatterskab forståeligt for cisgender-læsere. Hvordan har du grebet eller forladt dette i din kommende erindringsbog?

Helt ærligt, jeg er blevet positivt overrasket hvert skridt på vejen, netop fordi jeg har ikke følte sig i duehuller. Da jeg satte mig ned med forlag i 2017 for at sælge bogen, gik jeg ind til hvert møde med min rustning oppe, parat til at kæmpe imod at blive dømt som 'bare endnu en queer/trans-bog' (som om branchen endda har udgivet nok queer/ transmemoir for at slippe afsted med det som kategori). Jeg var forberedt på, at folk så på min historie og mit forfatterskab som endimensionelt, men jeg behøvede slet ikke at kæmpe.

Jeg har haft en utrolig kreativ frihed til at lave Tøsede , både indholdsmæssigt og tonemæssigt. Det skrev jeg bogen Jeg ville skrive . Der er intet ved denne bog, der er fordybende eller undskyldende. Jeg nægter at gøre Trans 101 for nogen som helst længere (det er det, Google er til for). Det har jeg allerede brugt alt for meget af min karriere på. Denne bog er for læsere, der samtidig ønsker at gå dybere og langt, langt mere overfladisk. Det er for folk, der ønsker ødelæggende sandhed serveret med en side af pik-jokes, trans primers være forbandet. Det, jeg elsker ved min redaktør og mit team hos Putnam, er, at de har været med på det fra dag ét. Jeg ved ikke, hvordan jeg blev så heldig, men jeg takker universet hver dag for det!



Ikke-binære identiteter og ikke-konforme kønsudtryk bliver i stigende grad positioneret som The New, Hot, Radiical (eller Terrible) Thing i vores kulturelle landskab. Hvordan forener du det faktum, at det at være ikke-binær ikke er et mærke eller en trend med at skulle bogstaveligt talt brande din bog som en erindringsbog om kønsuoverensstemmelse eller markedsføre dig selv som en ikke-binær forfatter?

Jeg hader tanken om, at ikke-binære eller kønsukonforme identiteter er 'den nye hotte ting', fordi først og fremmest, vi er ikke nye . Der er ikke noget, jeg siger i Tøsede det er strengt taget 'nyt'. Jeg tror, ​​det er muligt at tro, at din historie er det enestående uden at påstå at det er det ny. At sige, at ikke-binære mennesker er 'den nye ting', er ikke rigtigt. Vi har altid været med. Så længe der har været køn, har der været kønsukonforme mennesker som mig.

Men jeg vil være forbandet, hvis jeg ikke påstår, at ikke-binære og kønsukonforme mennesker er nogle af de mest enestående , ental personer, jeg har haft fornøjelsen af ​​at møde i mit liv. Mennesker på kanten af ​​samfundet og mennesker, hvis identitet stiller dem op imod den dominerende kulturelle orden, har altid haft mest at give til verden. Så selvom kønsuoverensstemmelser måske først er blevet synliggjort for nylig, er det kun fordi vi endelig har fået lov af andre at tale højt og tydeligt. Vi har været dygtige og geniale hele tiden.

Det faktum, at jeg kom til at skrive Tøsede er på mange måder en historisk ulykke. Det faktum, at jeg lever i en tid, hvor folk som mig får mulighed for at dele vores historier mere højt end nogensinde, er ikke noget, jeg tager for givet. Jeg lever i en verden, hvor jeg strengt taget ikke behøver at markedsføre mig selv som 'A Hot, New Nonbinary Writer;' hvor jeg simpelthen kan markedsføre mig selv som en 'hot, ny litterær stemme', og det er kun blevet opnået på ryggen af ​​geniale trans- og kønsukonforme aktivister - mig selv og så mange af mine venner inklusive - som har kæmpet hårdt at blive forstået som mennesker af værdi.



Hvad var ikke til forhandling for dig ved design af omslaget til denne bog? Hvad følte du absolut nødvendigt at blive kommunikeret af eller inkluderet på bogjakken?

Det vigtigste, jeg ville undgå, var at sætte mit faktiske ansigt på forsiden. Der er noget ved at have en fotografi af dig selv, der på en måde kan tyde på, at din historie er unik for dig. Det kan få det til at føles lidt som: 'Åh bare rolig, denne bog vil ikke også udfordre dig, den handler kun om mig mig mig!' Jeg er forpligtet til ideen om, at der er noget universelt i min kommende-af-kønshistorie; at vi alle har en coming-of-gender-historie; at Tøsede er ikke kun min historie . Jeg vil have Tøsede at være den slags bog, der knepper dig en lille smule. Jeg ønsker, at det skal være den slags erindringer, der bliver personligt for hver person, der læser det. Og jeg tror, ​​at det at sætte en illustration af mit ansigt i stedet for et faktisk fotografi hjælper med at skubbe det i en mere generel retning, hjælper med at antyde, at det her handler ikke kun om mig . Jeg var også fast besluttet på, at coveret var super farverigt, og at det springer ud af siden med hver en smule glimmer som mine rhinestone-øreringe. Alt om min følsomhed er højt, og jeg ville ikke have, at coveret skulle være anderledes. Jeg er kildet over, at holdet i Putnam virkelig var villige til det gå derhen og gør omslaget lige så levende, højt og slående som selve bogen.

Som en, der ikke er designer (ret mig, hvis jeg tager fejl, og du har baggrund i design), hvad med designprocessen overraskede dig? Hvad lærte du om design og udgivelse i arbejdet med dette cover?



Jeg er ikke designer, og boy oh boy har jeg nogensinde lært at gennem processen med at forsøge at kunstnerisk instruere dette cover. Det sværeste ved dækdesignet var at finde en måde at skræve grænsen mellem et design, der føltes tilgængeligt, og et design, der føltes raffineret. Jeg ville ikke have det til at se ud avantgarde, at det fremmedgjorde folk, men jeg ønskede også, at det skulle føles raffineret nok til at antyde, at prosaen er dybt tankevækkende (fordi den, som, er ). At få den balance rigtig kom ned til hyperspecifikke ting, jeg ikke havde regnet med; selv tykkelsen af ​​linjerne på illustrationen gjorde en enorm forskel i forhold til, hvor 'raffineret' den føles. Efter lidt frem og tilbage synes jeg, at vi virkelig holdt fast i landingen og fik den perfekte balance.

Bortset fra det var processen faktisk ret glat. Det tog et øjeblik for mig at vænne mig til at se mit ansigt illustreret sådan, men da jeg vænnede mig til ideen og holdt op med at føle mig usikker, var jeg besat. Der var bestemt nogle sjove øjeblikke på vej til det sidste cover. Den første version, som jeg så, havde lige min hals uden krave, så det så lidt ud som om mit hoved var halshugget/svævende i rummet, og jeg var sådan '...um, kan vi ikke har mit hoved svævende uden skuldre?' Også designeren havde i starten lidt for sjov med brysthåret, som oprindeligt sprang ud af kraven som woah . Så selvom vi endte med at justere et par ting, er bundlinjen, at jeg er begejstret for coveret. Jeg er super partisk, men der er noget ved det endelige cover, der føltes ikonisk for mig i det øjeblik, jeg så det. Jeg kan ende med at få en del af det tatoveret på min krop på et tidspunkt (undskyld, mor).

Hvad kan læserne forvente af denne bog?

Uden at give for meget væk, vil jeg sige dette: Læsere kan forvente et niveau af uærbødighed, fjollethed og uhygge, som de ikke har set fra mig før. Intet er sukkerbelagt - glimmerkage, måske, men bestemt ikke sukkerbelagt. Og de normale ting, der ofte anses for at være 'for uhøflige' til at tale om som transperson i offentligheden, er bestemt derinde. Jeg taler om min pik, om knogler, om at føle mig luftig og meget mere. Der er masser af hjerte og masser af mave-punching øjeblikke også, men jeg prøvede virkelig at tage handskerne af med denne ting og skrive fra hjertet. Min strategi var meget Muhammad Ali-inspireret: at svæve som en sommerfugl, jokes på vittigheder og så stikke som en bi, lige som prosaen begynder at føle sig godt tilpas.

Hvad har du lært om dig selv, mens du skrev denne bog?

At skrive denne bog har været den mest helbredende ting, jeg nogensinde har gjort i mit liv - meget mere end jeg havde forventet. Jeg troede, at processen med at skrive bogen ville være smertefuld, at det ville være udmattende og grimt at kurere mine mest private tanker og største fiaskoer til offentligt forbrug, men det smukke ved en bog er, at man ikke kan ringe til den. i. Du skal skrive fra hjertet. Du skal skrive den bog, der brænder inde i dig. Og den bog, der brændte i mig, var først og fremmest en, som jeg gerne ville læse.

Jeg skrev denne bog til mig selv for at give mening om, hvordan det at navigere i verden har føltes; at prøve at sy mit knuste hjerte sammen igen. Men det smukke ved healing er, at det smitter. Jeg lærte først at helbrede fra mit traume efter at have set andre mennesker i mit liv gøre det. Som en bog, Tøsede er offentlig dokumentation af den rejse, jeg har foretaget for at helbrede mit kønsbaserede traume. Mit håb er, at det inspirerer alle, det rører ved, til at gøre det samme. Jeg prøver at være en del af en bevægelse af mennesker, der rejser sig og hævder det køn har såret os alle, og at vi skylder hinanden at helbrede sammen og offentligt.

Hvad ser du mest frem til i forhold til at sætte denne bog ud i verden?

Gennem processen med at promovere bogen og lave en bogtur, håber jeg at være helt omgivet af smukke, vidunderlige trans/queer børn. Jeg ser frem til, at 2019 bliver mit enestående homoseksuelle år til dato, fyldt til randen med trans og queer brillans fra hele landet og hele verden. Og jeg er virkelig, virkelig i håb om at optræde et par optrædener i talkshows om aftenen. På dette tidspunkt er mit enestående mål i livet at fortsætte Det sene show og lære Stephen Colbert at gå i høje hæle. Jeg mener kan du forestille? Han ville se godt ud i pumps.

Dette interview er blevet redigeret og komprimeret for klarhedens skyld.