Hvorfor LGBTQ+ uddannelse skal starte før gymnasiet

Jeg vil aldrig glemme, da min dengang tolv-årige søn Doran sendte mig en sms fra en slumrefest, hvor han var den eneste dreng. Jeg kom ud til dem, skrev han. Jeg spurgte, hvordan det gik. Det viser sig, at Molly* er abroseksuel, og Ava* er prob bi, svarede han og tilføjede en emoji med glædestårer.



Så vi fik en stor snak, fortsatte Doran. Jeg fortalte dem din idé om klubben. Senere på aftenen fortalte han mig, at jeg tænker, at hvis nogen spørger eller kalder mig homoseksuel, så siger jeg ja. Ava og jeg vil holde sammen. Han sagde, at der var fire LGBTQ+-elever på skolen, som han og hans venner kendte til. Faktisk, sagde han, med endnu en glædestårer-emoji, kunne Molly lide Elizabeth*, selv før hun vidste, at Elizabeth var homoseksuel.

Jeg indrømmer, at jeg under denne samtale var nødt til at slå definitionen af ​​abroseksuel op. Det beskrives som flydende seksualitet. Det er klart, at nogle ungdomsskolebørn stadig lærer, hvem de er, som Doran fortalte mig måneder senere, at Molly nu identificerer sig som biseksuel.



Min mand og jeg havde tidligere mødtes med den offentlige mellemskolerektor og vejleder i vores forstad til Pittsburgh for at fortælle dem, at vores søn var homoseksuel. Da vi flyttede til denne by for 13 år siden, var den ikke så forskellig, som den er nu. Beboerne er blevet mindre homogene; byen er hjemsted for mennesker af alle nationaliteter og økonomisk baggrund.



Doran havde allerede oplevet ikke-relateret mobning, så vi ville sikre, at alle var advaret og klar, hvis der skulle ske noget. På det møde spurgte jeg om at starte en Gay-Straight Alliance (GSA) og fik at vide, at hvis behovet var der, ville de overveje det.

Nu var det næsten et år senere, og der var tydeligvis et behov, men ønsket skulle komme fra eleverne. Og de var klar.

Min mand og jeg havde længe haft mistanke om, at vores søn var homoseksuel. Denne anelse blev bekræftet for flere år siden takket være min professionelle uddannelse. Som journalist i over 19 år besluttede jeg, at tiden var inde til at være direkte. Jeg spurgte mine børn ved middagen en aften: Hvis du bliver gift en dag, ser du så dig selv gifte dig med en mand eller kvinde? Da jeg bemærkede det sjove blik på Dorans ansigt, spurgte jeg, om han ville tale. Vi havde så hjerte-til-hjerte i stuesofaen; han sagde, at han havde vidst, at han var anderledes i første eller anden klasse.



Vi fortalte det til de nærmeste familiemedlemmer og hans nærmeste venner, men det var først i søvnen, at han fandt selvtilliden til at åbne sin cirkel lidt bredere. Han oplevede stadig mobning i skolen, men nu hvor han vidste, at han ikke var den eneste LGBTQ+-elev, følte han sig mindre alene. Der var børn, der virkelig forstod.

Et par uger efter slumrefesten kom han impulsivt ud til hele sit frokostbord. Hvad enten han var bevidst eller ej, valgte han denne måde på grund af dens strategiske implikationer. Ord ville komme rundt, og der ville ikke være nogen vej tilbage.

Som det viser sig, fik han en sms eller to fra børn - som ikke sad ved hans frokostbord - der bekræftede nyheden om, at han var homoseksuel, og en klassekammerat henvendte sig endda direkte til ham. Disse interaktioner var saglige. Der var ikke noget reelt nedfald, som vi kender til. Og sådan burde det være, især når seksualitet kun er et aspekt af identitet. Enhver beskrivelse af Doran vil nævne hans kærlighed til musik (han spiller tre instrumenter), videospil, YouTube, Harry Potter og katte, før han gør opmærksom på hans tiltrækning af samme køn. Doran er måske lille i forhold til sin alder, men han kompenserer mere end for det personligt. Denne brunhårede, brunøjede knægt er fjollet, smart, kreativ, følsom og krammer og kysser stadig sin mor.

På grund af Dorans seksualitet er jeg blevet mere interesseret i at lære mere om unge LGBTQ+-problemer. Det, jeg har fundet, er, at han har været heldig, fordi LGBTQ+-elever har en tendens til at opleve udbredt chikane og diskrimination, som det fremgår af 2015 National School Climate Survey udført af Gay, Lesbian, and Straight Education Network (GLSEN) - som har gennemført forskning og evaluering af LGBTQ+-spørgsmål i grundskoleuddannelsen siden 1999. En af konklusionerne er, at skolebaseret støtte kan gøre en forskel.

Undersøgelsen viste også, at procentdelen af ​​LGBTQ+-elever, der rapporterede, at de har en GSA på deres skole, var højere i 2015 end i alle tidligere undersøgelsesår. Mens GSA'er i gymnasier er mere almindelige, er den gode nyhed, at antallet af GSA'er på mellemskoleniveau også er stigende.



Kombinationen af ​​… data sammen med anekdotisk feedback og vores professionelle erfaringer indikerer, at GSA'er i mellemskoler - svarende til GSA'er i gymnasier - højst sandsynligt er steget i løbet af de sidste 10 år, siger GLSEN, selvom deres tilstedeværelse i høj grad halter bagefter deres tilstedeværelse i high schools. skoler.

Hvis behovet var nogen indikation, ville denne forsinkelse ikke være tilfældet. På grund af øget samfundsbevidsthed og ligestillingslovgivning ser det ud til, at børn kommer tidligere ud. GLSEN siger, at der er en voksende mængde beviser, der indikerer dette, og har også bemærket dette anekdotisk i sin nationale støtte.

Børnene fra sleepover har måske ikke vidst, at de var en del af en trend, og de ville heller ikke være ligeglade. Da de fulgte op på deres ønske om at starte en GSA, spurgte de et medlem af skolens fakultet, om hun ville hjælpe dem med at køre den. Hun sagde ja. Dernæst udfyldte de et skema, som rektor godkendte.

Alt var på plads til efteråret. Dernæst kom planlægningen. Da grundlæggerne lavede diasshows til de første to møder, blev fjerene rystet, når ord blev ændret, der blev foretaget redigeringer, og hårdt arbejde blev ikke anerkendt, men de kom igennem det. Jeg mistede overblikket over, hvor mange gange min søn præsenterede diasshowet for familiemedlemmer.

Illustration af børn, der løber. En bærer et par vinger på ryggen og en anden bærer en regnbuekappe.

Freddelanka

Det næste, jeg vidste, var fem preteens, der snakkede højt og lavede rod i mit køkken, mens de bagte cupcakes til det indledende møde. Temaet var selvfølgelig regnbue, hvilket betød at man brugte madfarve og kegler til dekoration.

GSA blev offentliggjort på skolens morgenmeddelelser og i flyers, der var opslået rundt omkring i bygningen. På den store dag postede en forælder i mellemskolen et billede af en af ​​flyerne i to kvarters Facebook-grupper og sagde, at hun havde spørgsmål om klubben. Trådene blev ophedede, med et par indlæg om deres tro på traditionelt ægteskab. Heldigvis var størstedelen af ​​svarene støttende, og folk sagde, at de var glade for at høre om GSA. Ikke overraskende slettede den originale plakat efterfølgende begge tråde. En mor sendte mig en privat besked for at fortælle mig, at hun har en homoseksuel søn, der nu er i 20'erne, og som virkelig kunne have brugt klubben, da hun gik i ungdomsskolen.

Mellemskolens første GSA-møde var en succes, hvor mindst 20 børn deltog, og halvdelen identificerede sig som straight. Cupcakes blev fortæret, nye bekendtskaber blev stiftet, og andre skiftede fra bekendte til venner. Der var børn over hele køns- og seksualitetsspektret.

Diasshowet introducerede GSA's mission og mål og inkluderede et link til et supplerende websted, børnene oprettede. Den på det andet møde var et gameshow, der testede viden om køn og seksualitetsterminologi. Fremmødet faldt med det halve - sandsynligvis til dels på grund af, at klubben blev holdt på en anden dag - men har været stabil siden. Idéerne ser ud til at være baseret på en kombination af forskning og kreativitet, og der er masser af yderligere GSA-ressourcer online, som de kan henvise til. Igennem det hele har børnene kørt showet med meget lidt forældreinvolvering, bortset fra at efterlade et rodet køkken for os at gøre rent.

Dorans høje fra at starte GSA varede i nogen tid. Det var hans foretrukne diskussionsemne. Han ville have mig til at tage det op til vores Rosh Hashanah-middag dagen for det første møde, på trods af at der var folk, han ikke kendte, ved bordet. Han delte historier, han var ved at lære, om klassekammeraters forældre, der ikke støtter deres køn eller seksuelle identiteter; hans sorg og frustration var tydelig. Både han og jeg har hørt anden- eller tredjehåndshistorier om transkønnede børn, der har desperat brug for støtte.

Selvom det stadig er for tidligt at fastslå GSA's indvirkning på skolemiljøet, har flere elever i klubben hørt nedsættende udtalelser fra klassekammerater. Karina, en af ​​klubbens grundlæggere, siger: Mange mennesker bruger 'homo' som et forbandelsesord, og jeg har hørt folk sige, at GSA er dumt, eller at folk i GSA bare burde slå sig selv ihjel. En af Dorans venner deltog ikke i GSA, efter at han blev drillet med at gå, men samledes for at hjælpe med at organisere klubbens deltagelse i byens Halloween-parade.

Til paraden malede GSA-medlemmerne et regnbuebanner og underskrev deres navne. Doran bar det regnbueflag, han fik fra sin første Pride-parade, som en kappe over sit kostume. Der var et lille fremmøde fra GSA, både på grund af konflikter og manglende forældretilladelse. David - en sjette klasse, der dyrker en frisure, der er lang på den ene side og barberet på den anden - dukkede op lige i tide til at marchere med os; de andre børn jublede, da han ankom.

Vi var nervøse for, hvordan byen ville reagere på børnenes tilstedeværelse i paraden, men vi behøvede ikke at have frygtet. Tre forældre - inklusive mig og min mand - havde planlagt at gå ved siden af ​​for at få støtte, men fik at vide, at alle, der marcherede, skulle være midt på vejen. Da vi var bag farvevagten, var vores position meget synlig. Mange mennesker klappede, når de så os, smilede eller gav tommelfingeren op. På trods af det var der dog øjeblikke med fuldstændig stilhed. Vi opfordrede eleverne til at udnytte de døde punkter til at dele mere Halloween-slik ud til børn.

David, som vi har kendt siden han var lille, havde været en bekendt for Doran, da vores familier er venner. Men siden de deltog i GSA, er drengene blevet sande venner. David syntes at marchere i paraden var fantastisk. Det fik mig til at føle, at jeg blev bemærket for min seksualitet, som får mig til at føle mig godt og anderledes, siger han. Han beskriver, at sit hår repræsenterer drengen og pigen i ham. David kan lide både drenge og piger og er køns-ikke-binær. Han siger, at klubben har fået ham til at føle sig mere tryg ved sit køn og sin seksualitet, fordi han nu ved, at andre går igennem det samme. Faktisk har han kendt til sine identiteter siden tredje klasse, men det var først, da GSA havde et How to Come Out-møde, at han fik selvtilliden til at komme ud til sine forældre.

Fortalere for GSA'er i mellemskolen kan sige, at børnene er for unge til at kende deres køn eller seksualitet, men dem i LGBTQ+-samfundet kan bevidne andet. Timing er under alle omstændigheder irrelevant, da målet med GSA er at øge viden, bevidsthed og forståelse, samt forhindre et mentalt helbredsfald. Med den udbredte chikane og diskrimination, LGBTQ+-elever oplever, kan skolebaseret støtte som GSA'er virkelig gøre en forskel.

Illustration af mellemskoleelever - en med grønt hår og en med brunt hår - med lyserøde trekanter.

Freddelanka

Jeg kontaktede Anna Watson via e-mail for at få mere perspektiv på GSA'er. Jeg hørte gennem en ven, at hun hjalp med at oprette en GSA på sine børns offentlige mellemskole i Massachusetts. Hun siger, at eksistensen af ​​en GSA taler meget om, da den viser, at administrationen anerkender, at LGBTQ+-elever eksisterer og skal passes. Uanset om en LGBTQ+-elev vælger at deltage i møder eller ej, så har det en positiv effekt på den elev, at der er en GSA i skolen, siger hun. Skolens personale har også gavn af og kan føle sig tryggere ved at komme ud til eleverne, hvilket igen giver flere voksne mentorer til LGBTQ+-elever.

Middle school er hårdt nok uden at være LGBTQ+. Mange LGBTQ+ unge føler sig ofte alene; måske endda den eneste. En GSA i mellemskolen er et fyrtårn af lys, der bogstaveligt talt kan redde liv, siger Watson.

Hvis tendenser er nogen indikation, vil det fyrtårn blive til et søgelys. Vanessa Davis, tidligere administrerende direktør for THRIVE, som hjælper med at pleje og styrke skoler i det sydvestlige PA til at fremme LGBTQ-inklusive miljøer, har bemærket en stigning i mellemskoler, der starter GSA'er. Hun siger, at eleverne føler sig mere trygge ved at komme ud i tidligere aldre, og forældre og skoler er meget mere villige til at støtte deres børn. Der sker helt sikkert et stort skifte, siger hun.

Men en mellemskole GSA er ikke det samme som en gymnasieskole. Fordi børnene er yngre, er de måske ikke klar til at komme ud. Det føles mere sikkert og mere støttende at tale om sociale problemer frem for personlige, siger Watson.

Mellemskoleelever, især yngre, er meget mere komfortable med at tale om bredere emner, såsom lige rettigheder for LGBTQ+ [mennesker], lære mere om LGBTQ+ historie osv. De er sandsynligvis også mere komfortable med at have et mere struktureret møde, som snack, check-in, dagens emne eller aktivitet, afsluttende cirkel.

Ifølge GLSEN kan denne aldersgruppe have brug for flere indledende samtaler omkring LGBTQ+ identitet og kønsterminologi samt mere støtte fra klubbens rådgiver. Mange GSA'er på mellemtrinnet arbejder på at forbedre skolemiljøet ved at arbejde på projekter eller køre kampagner såsom GLSEN's Day of Silence, No Name-Calling Week og Ally Week, eller ved at være vært for skolesamlinger for at diskutere LGBTQ+ elevers oplevelser og fejre LGBTQ+ stolthed.

Dorans GSA er stadig ved at finde sit fodfæste. De fire stiftere har alle forskellige ideer til GSA, og de vil hver især gerne gøre det på deres måde. Med rådgiverens hjælp og forslag fra forældre får de det langsomt til at fungere. Næste semester deltager ungdomsuddannelseslederen på THRIVE i flere møder til observation og vejledning. I mellemtiden får rådgiveren dem til at arbejde på en snak for sjetteklasserne. Mit håb er, at gymnasiet GSA på et tidspunkt vil mødes med mellemskolens GSA og påtage sig en mentorrolle.

Doran føler en ansvarsfølelse, fordi han er homoseksuel og kan forstå de problemer, som andre LGBTQ+ børn har. At høre om alle disse [negative] ting, der sker med andre mennesker, får mig til at føle, at jeg burde gøre noget, siger han. Derfor ville jeg starte en mellemskole GSA.

* Pseudonymer har erstattet rigtige navne af hensyn til privatlivets fred.

Lisa A. Goldstein er freelancejournalist med en Masters of Journalism fra UC Berkeley. Hun bor i Pittsburgh, PA.