Hvorfor Queer-kvinder er besat af det amerikanske fodboldlandshold for kvinder

Jeg voksede op som et sporty barn; Jeg kan huske, at jeg så mine yndlingsatleter blive slanket på Kids' Choice Awards, grøn slynge slam over hele Mia Hamm eller Venus og Serena og ønske, at jeg kunne være lige så stærk som mine yndlings atletiske superstjerner. Men med tiden mistede jeg kontakten til min indre sporty pige. Jeg lod de atleter, jeg forgudede, falde til side, da jeg blev skarpt opmærksom på de stereotyper, der fulgte med at være en dreng, der kunne lide sport.



År senere, i 2015, inviterede en ven mig til en sportsbar for at se det amerikanske kvindelandshold i fodbold spille i FIFAs verdensmesterskab for kvinder. Jeg tog imod invitationen, men jeg anede ikke, hvor speciel den dag ville ende med at blive. Baren var spækket med queer kvinder, malet rød, hvid og blå, selv iført amerikanske kvindelandsholdstrøjer med navnene på spillere på ryggen: Rapinoe, Lloyd, Morgan. Jeg havde aldrig set noget lignende; det var som en lesbisk genstart af din lokale sportsbar på en given søndag. At være vidne til, der fik mig til at føle, at queer-kvinder endelig blev budt velkommen i sportsfandom, noget jeg følte, at vi altid har ønsket os, men aldrig fik plads til virkelig at være en del af det. Og så indså jeg, hvorfor de fleste af de kvinder, jeg var venner med, og som slet ikke var sportsfans, ønskede at se kampen i første omgang: Tørst.

De repræsenterer vores evne, som queer kvinder, til at være åbne, sagde Megan Steffen. De repræsenterer kvinders ligestilling. De repræsenterer styrke, magt, håb og meget mere.



Kvinderne i USWNT er hotte, ja. Men mange af dem er også åbenlyst queer og omfavnes af offentligheden som sådan, noget der stadig er ret ualmindeligt i professionel sport. I 80'erne var tennisstjernen Billie Jean King outed som lesbisk, og det plettede hendes karriere. Hendes involvering i kampene om titel IX, Equal Rights Amendment og lige penge i tennis betød, at hun havde mere end sit ry på spil. Dengang afskrev selv King forholdet til kvinden, der outrede hende som en fling, bange for at møde homofobi fra offentligheden og fra sine egne forældre. Hun valgte at forblive gift med sin mand indtil videre. Meget har ændret sig siden da.



Dagens USWNT, som konkurrerer mod Sverige i kvindernes verdensmesterskab for sjette gang på torsdag, har fem ude queer-spillere: Megan Rapinoe, Adrianna Franch, Tierna Davidson og Ali Krieger og Ashlyn Harris, som er forlovede med hinanden. Deres træner, Jill Ellis, er også en out queer kvinde. Og disse kvinder er ikke bare ud . De er bebudet som sådan af både queer kvinder og straight sportsfans. Nogle, som Rapinoe, er endda blevet ophøjet til den eftertragtede atletiske superstjernestatus. En ude, iøjnefaldende lesbisk atletisk superstjerne? Det er monumentalt. Disse kvinder ødelægger de stereotyper og negativitet, der har omgivet kvindelige atleter i årtier. Det er derfor, de har en bogstavelig kult af queer stans, der følger dem online, og GIF dem og tweeter om deres skibsnavne, som om de er popstjerner. Hvis det ikke er den moderne version af at blive slimet på Kids' Choice Awards, ved jeg ikke, hvad det er.

Jeg styrtede næsten ned med min bil for at forundre mig over et tårnhøjt billboard af Megan Rapinoe, en out lesbisk, forstørret til gudlignende proportioner, der kigger ned på byen LA og sidestillet med de berygtede tre ord, jeg har set næsten hele mit liv: Bare gør det

Ashlyn [Harris] er den, jeg gerne vil være, når jeg bliver stor - håret, modet, at være i stand til at blive platinblond OG en dyb brunette. Min queer misundelse kender ingen grænser, når det kommer til hende, sagde Becca Canote, en 29-årig digital indholdsstrateg. Canote sagde, at hun altid har været en sportsfan, men da jeg talte med andre selvidentificerede queer-standere fra USWNT, indså jeg, at mange af dem ikke er til sport - de er strengt taget USWNT-tørstekultister. Og det er også mere end okay.



Molly Priddy, en 33-årig forfatter, sagde, at hun begyndte at følge holdet i 2011. Jeg syntes, det var en rigtig interessant gruppe af spillere og også, ligesom, en virkelig attraktiv gruppe kvinder med gode ben, sagde hun. Men for Priddy betød synligheden af ​​spillere som Rapinoe og Krieger alt for hende. At have queer kvinder som sådan synlige stjerner er alt, fortsatte hun. Da jeg voksede op, skræmte tanken om diger i sporten alle forældre - hvem ville være i omklædningsrummene med de andre piger? Ville de ikke være rovdyr i det miljø? Svaret er naturligvis nej, men at være en åbent homoseksuel atlet var og er stadig et gamble for mange atleter. Så for at disse fodboldspillere skal være på toppen af ​​deres spil, bogstaveligt talt, og være åbne om deres seksualitet? Det er kraftfuldt.

Jeg syntes, det var en rigtig interessant gruppe af spillere og også, ligesom, en rigtig attraktiv gruppe kvinder med gode ben, sagde Molly Priddy.

Og synlige er de: I maj, Megan Rapinoe blev til den første lesbiske at stille op for Sports Illustrated's Problem med badetøj. Magasinet, der er kendt for sit mandlige blik, indeholdt et opslag med fodboldstjernen, der var intet mindre end et lesbisk blik; med Megans klippede mavemuskler og soft-butch-klip, så optagelsen faktisk ud til at henvende sig til et queer kvindeligt publikum. Samme måned blev Rapinoe præsenteret sammen med sine holdkammerater i en Nike-kampagne, der skabte sprawling reklametavler i New York City og Los Angeles. Jeg kørte forbi en af ​​dem i Downtown LA, hvor jeg næsten styrtede med min bil for at forundre mig over det tårnhøje billede af Megan Rapinoe, en udadvendt lesbisk, forstørret til gudlignende proportioner, der kigger ned på byen LA og sidestillet med de berygtede tre ord, jeg har set næsten hele mit liv: Bare gør det . Det var kraftfuldt. Som lesbisk fik det mig til at føle mig velkommen. Det fik mig til at føle mig fejret.

Megan Steffen, en 22-årig studerende, fortalte mig, at denne form for queer synlighed faktisk hjalp hende med at kæmpe med sin egen seksualitet efter at være vokset op i et konservativt, kristent hjem. Især som en ung, garderobe pige, føltes tanken om at være 'ude' aldrig som en mulighed, sagde hun. At være homoseksuel var noget skammeligt, et tab. Men da jeg voksede til at elske USWNT, så jeg det modsatte. Jeg så åbenlyst queer kvinder leve deres liv fuldt ud, ikke se deres queerness som et tab, men som noget, der kunne drive dem til at vinde. De havde selvtillid nok til at være helt sig selv, både på og uden for banen. For det er jeg evigt taknemmelig, fordi de lærte mig, at jeg kunne være åbenlyst queer og stadig vinde, at det at være homoseksuel ikke var et automatisk tab.



Så ja - for mange queer kvinder handler vores kærlighed til USWNT om tørst. Da jeg spurgte, hvorfor de var fans af USWNT, sagde mange af de queer kvinder, jeg talte med, bare deres ben. Men det går så meget dybere end deres smukke, solbrune, dunkende årede ben. I år er der 34 ude queer kvinder, der konkurrerer i FIFA Women's World Cup, plus en træner (Ellis) og en træner. Megan Rapinoe er pt en del af et gruppesøgsmål mod United States Soccer Federation, i den seneste gentagelse af en langvarig tvist, som kræver retfærdighed for sine kvindelige spillere. Disse kvinder er game-changers på mere end én måde.

De repræsenterer vores evne, som queer kvinder, til at være åbne, sagde Steffen. De repræsenterer kvinders ligestilling. De repræsenterer styrke, magt, håb og meget mere.