Hvorfor Sense8's Nomi og Amanita er min vision for en queer-revolution

Første gang jeg satte mig for at se premiereafsnittet af Fornuft 8 , jeg slukkede den knap ti minutter efter. Jeg var blevet tvunget af løftet om en uforglemmelig sappisk romantik, men en nysgerrig bølge af dysfori overvældede mig, da jeg så karaktererne Nomi og Amanita (henholdsvis Jamie Clayton og Freema Agyeman) elske for første gang. Jeg vidste, at Clayton var en transkønnet kvinde, og det var netop derfor, jeg ønskede at give showet et skud - men i min første visning kunne jeg ikke umiddelbart se hvilken.



Af en eller anden grund, måske fordi jeg stadig var meget tidligt i min overgang, da showet havde premiere i 2015, følte jeg et koldt gys af ubehag. Jeg vidste i det øjeblik, at jeg ikke var klar til Fornuft 8 og den verden, den ville vise mig. Set i bakspejlet er jeg glad for, at jeg gjorde det. Selvom Fornuft 8 er på mange måder Wachowski-søstrenes mest definerende kreation efter Matrixen , det er ikke helt et kompliment. Nu, hvor den allerede aflyste serie forbereder sig på at afslutte med en to en halv times finale (debuterer den 8. juni på Netflix), og splittelser inden for queer-miljøet brænder stærkt i løbet af en særligt flygtig Pride-måned, kan vi lære meget ved omhyggeligt at undersøge Fornuft 8 , hvor dens skabere gik galt, og den uhyggelige skønhed, der er Nomanita. (Spoilere for begge sæsoner af Fornuft 8 , såvel som dens finale nedenfor.)

At benægte det Fornuft 8 er dybt mangelfuld, fra dens grundlæggende historiefortælling til dens ret flagrante, uvidende racisme, ville være uærlig. Dette kommer som en lille overraskelse; Wachowskis har ofte taget fejl på siden af ​​usammenhæng i deres tidligere arbejde og deres offentlige kommentarer om race (især Lana Wachowskis kontroversielle dreadlocks og meget fordømte Trans100-adresse i 2015, for ikke at nævne den offensive yellowface, de inkluderede i Cloud Atlas ) har været, med de mest velgørende ord muligt, vildledt. I hendes fremragende Medium essay Problemet med Fornuft 8 , Andrea Merodeadora skriver, at for mange farvede seere er racismen i Fornuft 8 er voldelig og omsiggribende, og det føles som en hån at se forestillingen blive utænksomt hyldet af masserne som et eksempel på mangfoldighed og rummelighed. Det er let - eller burde være - at se hvorfor: Julespecialens oprørende forsøg på at sidestille N-ordets skade og historie med bagtalelser som gris og nazist via visuel sidestilling, Chicago-politiet Will Gorskis (Brian Smith) introduktion i sæson 1 som en uhyggelig hvid frelserstrope - Fornuft 8 er oversvømmet af racemæssig undertekst, der ofte er personligt sårende, medmindre du er lige så hvid som Wachowski'erne, J. Michael Straczynski og mig.



Fornuft 8 er også et show, der tror på den grundlæggende godhed hos mennesker, der forsøger at gøre en forskel. På en måde gør den slags tingene værre; i Lana Wachowskis hænder, det centrale rollebesætnings ofte gentagne råb om en ende på splittelse og etiketter - Toby Onwumere som Capheus erklærer akavet, at der aldrig sker noget godt, når folk bekymrer sig mere om vores forskelligheder end de ting, vi deler til fælles i episode 210 - ringer som et forsøg på at bringe sine splittende kritikere til tavshed. Men Fornuft 8 er også en historie om radikal personlig vækst; den drømmer om en verden, hvor de fleste af os ønsker at rette op på vores fejl, en hvor vi kan stole på hinanden for at få mod i tider med strid, selv når vi har forurettet hinanden. Hvis vi kan engagere os i begge Fornuft 8 Kan det hjælpe os med at forestille os en mere harmonisk verden for vores globale queer-fællesskab, og med det værste og bedste af Wachowskis selv?



Freema Agyeman - Amanita selv - virker bestemt entusiastisk i stand til dette. I et interview med Randen sidste år , Agyeman kaldte Wachowskis for hendes helte, hvilket afspejler, at de har inspireret hende og endda hjulpet med nogle af hendes fysiske usikkerhed. Jeg finder deres virksomhed og deres tankeprocesser og deres kunst inspirerende, sagde hun, og jeg er en ægte fan af dem og showet.

Agyemans rolle i Fornuft 8 er den ene halvdel af en romantik ulig noget andet i moderne film. Ingen andre steder end Fornuft 8 vil du finde et action-eventyr-hold som Nomi Marks og Amanita Caplan, et par sappiske revolutionære, der bringer en kedelig San Fran-dyke-glød til konceptet ride or die. Alene duoens plotline giver en overbevisende grund til at give Fornuft 8 nærlæsning. Nomi er en traumatiseret hvid transkønnet kvinde, der går på tur med radikalt retfærdighedsarbejde; i sin ungdom brugte hun sin families privilegium til at forhindre Bug i at komme i fængsel for at hacke Pentagon, og som vi lærer i sæson to, var et af hendes hacktivistiske projekter at producere falske I.D.s for transpersoner i nød. Amanita på sin side er en frygtløs queer biracial sort cis-kvinde (fra en yndig polyamorøs familie) med en voldsom kærlighed til Nancy Drew-romaner, kostumer og Nomi - den slags kærlighed, der vil kneppe enhver, der kommer i vejen for den. , uanset om nogen er en TERF, der sprøjter transmisogyni på Pride eller en rovlæge, der har brug for, at sit venteværelse brændt ned.

Fornuft 8 er et show, der absolut vil have betjente til sine Pride-fester, fordi det vil tro, at disse betjente villigt kan ændre sig, ikke længere håndhævere af autoritarisme.



Nomi og Amanitas forhold, fra piloten til seriefinalen, indeholder det hele Fornuft 8 's bedste kvaliteter i mikrokosmos: slemme queers, der river hul i samfundskonventioner, opgiver splittelser fra fortiden, villige til at rejse gennem Helvede og tilbage igen i deres jagt på retfærdighed, kærlighed og en lysere morgendag. I slutningen af ​​sæson to, efter at have ændret deres fælles liv et dusin gange, beslutter Nomi og Neets sig for at blive gift i et passende yndigt dobbeltfrier - en scene, som mange fans bekymrede sig om aldrig ville blive vist. Men denne frygt var ubegrundet, da parrets vielse danner iscenesættelsespladsen for seriens grand denouement - en legendarisk homoseksuelt bryllup, som bringer seriens ensemblebesætning sammen til afslutning, fest, og i tilfældet med Nomis mareridtsagtige mor Janet, endda en lille healing. Konceptet med queer kærlighed (specifikt kærlighed mellem cis- og transkvinder), der fungerer som katalysatoren for global forståelse, er forførende, noget som jeg finder stor trøst i.

Men naturligvis har jeg den opfattelse af Nomanita, fordi jeg selv er en hvid, trans dige. På ingen måde slipper Nomi og Amanitas plotline fra de problemer, der plager andre områder af Fornuft 8 ; det er også et mikrokosmos for dem. Hvordan skal vi f.eks. analysere Nomis erklærede tro i piloten på, at [LGBT]-forskellene [deler] os (og Sarah the TERF's on-the-næsen brug af etiketter for at ugyldiggøre og skamme Nomi for at være trans), mens i sæson to ser vi, at Litos evne til offentligt at betegne sig selv som en homoseksuel mand er et øjeblik med dyb glæde og fest? Ville håndhævelsen af ​​brugen af ​​en mere tvetydig sætning som queer-fællesskab på en eller anden måde gøre det lettere for Nomi og Lito at dele dybden af ​​deres smerte, frygt og lykke, som de så galt gør i Death Doesn't Let You Say Goodbye?

Nomi og Neets' racedynamik er også noget fyldt. Da Nomi er en vital del af at komme videre Fornuft 8 's overordnede plotline, hvor hendes klynge forsøger at nedlægge den skyggefulde, drabsagtige biologiske bevarelsesorganisation, bliver Amanita i nogle henseender en hvid kvindes loyale assistent, der pligtskyldigt (og regelmæssigt) sætter Nomis liv og behov foran sine egne. Som Dr. Moya Bailey har tidligere bemærket , Neets er gjort overmenneskelig uden liv uden for at beskytte og hjælpe Nomi. Mens seerne inviteres ind i realiteterne i Nomis liv som transkvinde, er vi ikke skabt til at anerkende hendes hvidhed eller Neets' sorthed, og hvordan det former deres forhold.'

Faktisk, mens ingen af ​​karaktererne er vist at adressere eller kæmpe med race gennem hele showet, får seerne masser af glimt inde i cis-trans magtubalancen. I afsnit 105, Art Is Like Religion, reflekterer Amanita over, hvor umuligt det engang så ud til, at hun kunne forelske sig i en som dig (dvs. en transkvinde), hvilket kraftigt forstærker overbevisningen om, at folk kan ændre sig. Bug tilbyder en anden vinkel: introduceret som et kryb, der ikke kan stoppe med at objektivere og miskønne Nomi, vokser Bug til en trofast allieret og i finalen et kært medlem af Nomis udvalgte familie. (Bugs tidlige fejltrin giver i sig selv endnu en mulighed for Amanita til at demonstrere sit cis allierede, og minder ærgerligt Bug om Nomis rigtige navn, mens Nomi er for utilpas til at gøre det selv.)

Denne selektive interesse for transundertrykkelse, men ikke POC's i et show, der i sin kerne handler om at forene sig mod undertrykkelse, er - let sagt - alt for forsimplet. Nomis generelle påstand om, at etiketter er rent splittende, er ærlig talt ude af karakter; i et forhold som Nomi og Amanitas er det afgørende at anerkende og ære forskelle i undertrykkelse, et nøglekrav for ægte intersektionel tankegang, som Kimberlé Crenshaw forestiller sig. Men af ​​samme grund, for virkelig at forstå dybden af, hvad Nomi og Amanita repræsenterer, må vi opfatte dem (og os selv) som langt mere synkroniserede end ikke. Begge viser sig at være radikale samarbejdspartnere af den bedste slags, forpligtet til at bekæmpe korrupte magtstrukturer hånd i hånd, hvor deres styrker styrker hinandens svagheder som klyngen selv.



Dermed ikke sagt, at nogen skal tilgive problemerne med Wachowskis og Fornuft 8 simpelthen på grund af, hvor godt en hvid transkvindes historie blev håndteret. Tværtimod: selvom det føles nedslående at skulle afvise så store dele af et show, der har født et herligt queer-par som Nomi og Amanita - et forhold, der i virkeligheden giver endnu stærkere genklang hos mig i betragtning af dets lighed med en romantik i mit eget liv - vi må erkende dens begrænsninger, fejltrin og udeladelser. Fornuft 8 er et show, der absolut vil have betjente til sine Pride-fester, fordi det vil tro, at disse betjente villigt kan ændre sig, ikke længere håndhævere af autoritarisme. Men mens vi diskuterer, om betjente i det virkelige liv hører hjemme i vores korporative Pride-marcher, kan vi så også gå sammen om at forestille os en fremtid, hvor politiet selv bliver forældet gennem afviklingen af ​​systemisk undertrykkelse? Kan vi konceptualisere det tilsyneladende umulige, som Nomi og Amanita fortæller os er et kys væk fra virkeligheden?

Fornuft 8 siger ja, men vil ikke tænke for meget over, hvad man skal kalde det arbejde - anti-racismen, anti-ableism, anti-transmisia og andet vigtigt arbejde, der skal udføres i vores verden for at en sådan kultur kan tage dybt rod. Det er et show, der passer perfekt til sådan en som mig: en hvid transkvinde, der stadig har seriens idealiserede version af queer søskende i sit hjerte, hvis mål er kollektiv frigørelse på tværs af race og køn, som håber, hun har fundet en amanita i sin eget liv. Men hvis jeg vil legemliggøre dette håb - Nomanita-livsstilen - må jeg også regne med identitetens fulde kompleksitet, og hvor vigtigt det er at forstå og respektere forskelle i stedet for at forsøge at brutalt tvinge dem til irrelevans. Fornuft 8 udfordrer os til at forestille os en anden, mere forbundet verden, men beder os også om ikke at se race. I virkeligheden har vi brug for en verden, der er forbundet nok til at se og fejre vores mindste forskelle.

Vejen frem er ikke tvangsmærkeløs og heller ikke slavisk viet til undertrykkelseshierarkier. Det vil kræve, at vi bevæger os ud over fortidens uretfærdigheder, men vil også kræve, at vi navngiver og husker dem, så vi ikke gentager vores mest forfærdelige fejltagelser. Enkelt sagt må vi finde den sublime balance, hvor enhed ikke udelukker forskel eller forskel enhed. Når jeg ser gennem Nomi og Amanitas øjne, kan jeg få et glimt af fremtiden med regnbuebånd og radikal kærlighed - og for alle de måder, hvorpå Fornuft 8 mislykkedes, vil jeg stadig bede hver eneste dag for at revolution.