Why We Stan Ethan: The REAL Hero of Love, Simon

Denne artikel indeholder spoilere til filmen Love, Simon.



Jeg ville ønske, han ikke ville gøre det så nemt for dem, mumler Simon til sine venner, da de er vidne til mobber-grævlingen Ethan på vej ind i skole.

På dette tidspunkt Kære, Simon , den unge voksne dramatik i biograferne denne fredag, vi ved allerede, at Simon er i skabet og er bange for at ødelægge det, han kalder sit helt, helt normale liv ved at komme ud. Ethan, en synligt queer - og ude - knægt med mørk hud, en skulderlang bob og en flair for smagfulde sweatere, har ikke Simons privilegium at blande sig med andre børn. Hvad han har, er Naomi Campbells balance, mod til at være sig selv og lommer fulde af syge forbrændinger for uvidende gymnasietrolde. Og fordi han omfavner alle dele af sig selv uden undskyldninger, er Ethan, spillet af scenetyveren Clark Moore, den rigtige queer rollemodel for Kære, Simon.



I filmens åbningsvoice-over fortæller Simon os, at han er ligesom dig, og han fremstiller sig selv som en slags Every Kid fra Anytown, USA. Som legemliggjort af en charmerende Nick Robinson, er han hvid (selvfølgelig), velhavende og temmelig straight-acting — en ikke-truende indgang for mainstream-publikum til at sympatisere med prøvelserne ved at komme ud i ens teenageår. Han har endda hjerteknusende forældre (spillet af Jennifer Garner og Josh Duhamel) til de voksne i mængden. Det eneste, der mangler, er et hvidt stakit omkring Spier-familiens forstadsdrøm.



Simon er med andre ord lærebogens definition af en modelminoritet. Han ønsker ikke at være anderledes; han anser sit liv for at være perfekt, som det er, minus en stor røv hemmelighed, som han udtrykker det. Om Simons kommende historie ligner nogens virkelige liv, synes næppe meningen; dette er en film om unges queerness, som Netflix kan anbefale til fans af 13 Igangværende 30 eller Fejlen i vores stjerner . Baseret på Becky Albertallis YA-roman og instrueret af Greg Berlanti, den produktive Hollywood-producer, der har hjulpet hæfteklammer i genren fra D. awson's Creek til Riverdale , Kære, Simon er ren high school rom-com. (Berlantis 2000 gay rom-com, The Broken Hearts Club , forbliver en klassiker for en tidligere generation.)

Ethan og Simon fra

Ben Rothstein/20th Century Fox

Og der er noget at sige for at isolere Simons seksualitet som hans eneste forskelspunkt, for at fremhæve prøvelserne ved at komme ud, når det at være homoseksuel er noget, man troværdigt kan skjule. Selv Simons internaliserede homofobi, som det fremgår af hans holdning til Ethan, vil kunne relateres til enhver, der har undertrykt en del af deres identitet, de blev lært at tro, er mindre end. Da Simon forestiller sig, hvor meget mere komfortabel han vil føle sig ved at være homoseksuel på college, finder en fantasisekvens sat til Whitney Houstons I Wanna Dance With Somebody hans kollegieværelses vægge pudset med homoseksuelle ikoner fra Whitney til Audrey Hepburn, og en sværm af klassekammerater pyntet ind i pride flagfarver danser sig ind på quad'en med Simon modvilligt på slæb. Nå, måske ikke at homoseksuel, siger han.



Joken ser ud til at være, at ikke alle homoseksuelle fyre står over for Judy Garland eller bærer eyeliner til klassen. Og det er selvfølgelig rigtigt, men Simons tøven med at tilpasse sig queer-kulturen eller genkende sin plads i den er et tegn på, hvor langt han skal gå hen imod virkelig at acceptere sig selv - og give slip på sin fiksering ved at være normal. Efter Simon er blevet udsendt online til sine klassekammerater, undrer Ethan sig over, hvorfor Simon ikke fortalte ham, at han er homoseksuel, i betragtning af at han er den eneste anden ude i skolen. Jeg troede ikke, vi havde meget til fælles, siger Simon. Han har ret - Simon har meget at indhente.

Et flashback viser, at Ethan kommer ud til sine bedste veninder, og hver enkelt foregiver sin overraskelse, mens han sidder omkring ham på skolens græsplæne. Det er den eneste gang i filmen, at joken faktisk er på Ethan, fordi han troede, at han narre nogen til at tro, at han ikke er homoseksuel. Når bøller forsøger at komme efter ham, smider Ethan tilfældigt filmens bedste latterlinjer væk - som på tribunerne ved en fodboldkamp, ​​når han spørger: 'Må jeg få noget hummus til den babygulerod?', med henvisning til en sej fyrs mikro-penis ( !). At bruge humor som en forsvarsmekanisme på den måde er præcis den slags mestringsstrategi, du finpudser, når der ikke er noget, der skjuler din forskel - og taler langt mere sandt til oplevelsen af ​​mange queer børn.

Men ellers Ethan vælger at klare sin forskel, ser det ud til at virke. Andet end at blive udsat for hån fra det samme par mund-pustere - som dramatræneren ( Usikre Natasha Rothwell) læser for svineri efter et særligt afskyeligt stunt - Ethan ser faktisk ud til at være nyder hans gymnasieerfaring, hvilket er mere end man kan sige om mange børn, queer eller ej. Da Simon laver beruset karaoke til en halloween-fest, er Ethan der med sit kammer af veninder og hygger sig ligesom alle andre.

Simon fortæller senere Ethan, at det altid virkede så nemt for dig at være ude. ’Nemt?’ Laver du? spørger Ethan og beskriver udseendet på sin mors ansigt, da hun lyver for deres slægtninge om alle de piger, han dater. Glimt som disse gør det svært ikke at ønske, at vi kunne følge Ethan rundt i stedet og høre, hvordan han opbyggede selvtilliden til at eje sin femme-præsentation, især som en nørdet sort knægt med en familie, der er mindre end støttende. En historie som den taler måske mere direkte til børn, der føler sig som mistilpassede og outsidere på så mange flere måder end Simon, som har alle andre fordele.

Du fortjener alt, hvad du ønsker, fortæller Simons mor ham i en tårevædet hjerte-til-hjerte, efter han kommer ud til sin egen familie julemorgen. Jeg fortjener en fantastisk kærlighedshistorie, siger Simon i voice-over et par scener senere og internaliserer sin mors bekræftelse på rekordtid. Og det er fantastisk! Han gør! At have alt - fantastiske venner, en forstående familie og ethvert privilegium, verden har at give en ung, velhavende hvid dreng - gør ham ikke mindre fortjent til nogen at dele alt det med.



Men du ved, hvem der ellers fortjener at blive elsket og omfavnet for præcis, hvem de er? Ethan – og alle andre queer børn, der har mødt den slags modgang, Simon ikke engang kan begynde at drømme om, uanset om de er farvede mennesker, for femme eller butch til at passe ind, underprivilegerede, afvist af deres familier eller stadig bare forsøger at finde ud af, hvem fanden de vil være.

Kære, Simon betragter måske ikke Ethan som romantisk hovedmateriale, men med hans fandenivoldske forpligtelse til at være sit autentiske jeg, har Ethan kærlighed til ham i spar. Det gør Simon også - men han bliver nødt til at starte med at elske sig selv.

Naveen Kumar er en New York-baseret forfatter og redaktør, der dækker underholdning, livsstil og sex og forhold. Hans arbejde vises på VICE, Refinery29, GQ, The Daily Beast, NewNowNext, Entertainment Tonight og Towleroad, hvor han fungerer som teaterkritiker.