Hvorfor vil ingen kæmpe mod USA's første Trans Pro Boxer?

Siden han blev den første transkønnede mand til at bokse professionelt i USA i 2018, har Patricio Cacahuate Manuel endnu ikke vendt tilbage til ringen.



Manuel åbnede for nylig op om den kamp - og om hans fremgang i sporten - i en dybdegående ESPN profil hvori han svor at kæmpe igen.

Jeg ventede seks år før, sagde han. Jeg venter, hvad det end kræver.



I december 2018 vandt Manuel sin professionelle debut - en 12-minutters kamp med superfjervægteren Hugo Aguilar. Den mindeværdige slugfest skulle vise sig at være hans sidste i to et halvt år og tæller. Selvom USA Boxing har tilladt ham at konkurrere på professionelt niveau, kan modstandere stadig afvise at sparre med nogen, de vælger, baseret på personlig bias.



Som ESPN noteret , Manuel har kæmpet for at finde potentielle konkurrenter, der er villige til at kæmpe mod ham, efter at de har lært, at han er en transmand. Fremkomsten af ​​COVID-19 - og de lukninger af spillesteder, der fulgte med det - har også givet logistiske udfordringer, hvilket effektivt har ført til et tabt år for mange boksere.

Jeg bliver ikke yngre, fortalte Manuel, der nu er 35, bedrøvet til sportsavisen.

Siden Manuels professionelle debut er atletik blevet en højprofileret spilleplads for trans ekspertise - og også et mål for diskriminerende lovgivning. En landsdækkende spærreild af anti-trans-regninger er blevet lobbet mod unge transatleter med det formål at begrænse deres deltagelse på skolesportshold. Det spørgsmål vækker genklang hos Manuel på et dybt personligt plan.



De angriber den mest sårbare befolkning derude ved at gå efter børn og afvise børns autonomi og handlefrihed for at kunne sige: 'Det er den, jeg er,' fortalte han. ESPN .

Faktisk, som Manuel forklarede i interviewet, har sport spillet en afgørende rolle i fremkomsten af ​​hans egen identitet.

Jeg ville føle mig dygtig i min krop, sagde han om sit indtog i kampsport i mellemskolen, som kom i en tid med voksende kønsdysfori. Det førte ham hurtigt til ringen, hvor hans første møde med et sæt luffer blev klokket for hårdt i hovedet af en træner.

Det var, da jeg blev forelsket, huskede den indfødte i Los Angeles.



Manuel fortalte ESPN at hans come-up som bokser faldt sammen med at udvikle en tættere forbindelse til sin krop, selvom sportens krav tog hårdt på hans karriere. Før hans overgang, da kvindeboksere blev inviteret til at konkurrere ved OL i London for første gang i 2012, blev Manuels håb om at kvalificere sig knust af en skulderskade.

Queer MMA-brydere Bekæmpelse af forestillinger om giftig maskulinitet i en Trans-inklusiv Mixed Martial Arts klasse Jeg plejede at dyrke MMA for at bevise, at jeg var en maskulin cis-mand. Nu vender jeg tilbage til undervisningen som transkvinde og redefinerer sporten for mig selv. Se historie

På trods af lyden af ​​hans efternavn er Manuel ikke latinx, men sort og irsk amerikaner. Han talte om den komplekse dynamik i overgangen som sort mand. Jeg kan ikke koble min sorthed fra min kønsidentitet, sagde han. Hvem jeg er, hvordan jeg har bevæget mig gennem denne verden, da jeg blev identificeret som en 'lyshudet, blandet sort pige', uden citat, er en meget anderledes oplevelse end en lyshudet, blandet sort mand.

Mens han er ivrig efter at påtage sig mere professionelle kampe, har Manuel også fundet tilfredshed ved at reflektere over hans rejse i sporten, og hvor det har ført ham personligt.



Bare jeg tænker på mig selv som barn, vidste jeg allerede, hvem jeg var, men samfundet fortalte mig, at jeg ikke vidste det, fortalte han ESPN . Nej, jeg havde ret hele tiden. Jeg indså, at jeg har gjort noget, så mange mennesker kæmper for at gøre, og det har intet at gøre med boksning eller bryde barrierer. Jeg kom tilbage til mig selv ... jeg fandt tilbage, og jeg fandt mig selv.

Og ikke kun kan jeg lide mig selv, fortsatte han, men jeg elsker virkelig mig selv. Og så mange mennesker, der kan få al citat-ucitat-succesen i verden, og det har de stadig ikke. Jeg føler, at jeg har klaret det.

Selv når transatleter som Manuel befinder sig under beskydning, fortsætter de med at finde måder at trives på, skabe nye præcedenser og opnå nye benchmarks for succes. Et rekordstort antal trans- og queer-proffer kvalificerer sig til sommerens olympiske lege, og skabe navne for sig selv også i professionelle ligaer.

For en fighter, der er så vant til vedholdenhed som Manuel, er denne lange ventetid på hans næste modstander blot endnu en hindring at overvinde. At holde op, fortalte han ESPN , er ikke i hans ordforråd.

Venter på min første kamp, ​​venter på min første amatørkamp, ​​på min første proffkamp, ​​alle disse aflysninger, alle de her skader, folk tænker, hvornår vil du give op? han sagde. Det slog mig aldrig op, at jeg kunne opgive det.