At vinde sin skelsættende retssag gjorde ikke Gavin Grimm rig. Han kommer knapt forbi

Det eneste billede, der er lagt op på Gavin Grimms Instagram-konto, er af hans kat, en 16-årig skildpaddeskal ved navn Rascal. Grimm har haft Rascal næsten hele sit liv, siden hun var blot fem uger gammel, og siger, at hun fuldt ud lever op til sit navn. Selvom han nogle gange kærligt omtaler hende med kælenavnet Spicy, kom hans mor med en lidt mere spids ædru, da Rascal var en killing: Lick, Lick, Bite.



Hun har helt den attitude, fortæller Grimm dem . over telefonen. Du skal være meget forsigtig. Skildpaddeskaller er kendt for at have det, der kaldes 'tortitude.' Ligesom en race er de kendt for at være frække, og hun er ikke en undtagelse.

Instagram indhold

Dette indhold kan også ses på webstedet det stammer fra fra.



Rascal har været den konstante i Grimms liv i de sidste seks år, da han blev ansigtet for en national bevægelse for transstuderendes rettigheder. I 2015 anlagde Grimm en retssag efter Virginia's Gloucester High School forhindrede ham i at bruge toilettet i overensstemmelse med hans kønsidentitet. Selvom skolen oprindeligt støttede Grimms ret til at bekræfte facilitetsadgang, omgjorde administratorer beslutningen efter nogle forældre klagede efter sigende , hvilket tvang ham til i stedet at bruge et enkelt-bås badeværelse på campus.



Nu 22 siger Grimm, at det, der gjorde kampen mod den mishandling, han oplevede, særligt foruroligende, er, at han kun havde været ude som Gavin i seks måneder før kontroversen. Mens han kæmpede i domstolene for at blive set som den dreng, han var, siger han, at Rascal var hans eneste mestringsmekanisme.

Nogle gange føler hun sig som alt, hvad jeg har, siger han. Uden kærlighedens udløb ved jeg bare ikke, hvor jeg ville være.

Grimms retssag blev endelig løst i sidste uge, efter en årelang kamp, ​​hvor hans sag kom igennem retssystemet to gange. Hans sag blev først afvist af Højesteret i 2017 kort efter den tidligere præsident Donald Trump tiltrådte, men tidligere på året landets højeste bænk effektivt opretholdt en række underretsafgørelser til fordel for ham. I sidste uge Gloucester County School Board accepteret at betale et forlig på 1,3 millioner dollar, der satte en stopper for Grimms kamp for retfærdighed.



Men Grimm siger, at sejren var bittersød. Nogle nyhedsmedier, der rapporterede om forliget, undlod at nævne, at Grimm selv ikke ville være prisens økonomiske modtager; han bad om en nominel $1 i symbolsk skade , hvor det større beløb går til betaling af advokatomkostninger forbundet med sagen.

Tanken om, at Grimm gik væk fra retssagen, som en millionær, kunne ikke være mere anderledes end hans liv, som han kender det i øjeblikket, som han forklarer. Efter Rascal blev diagnosticeret med bugspytkirtelbetændelse i maj, brugte Grimm alt, hvad han havde i kontante besparelser på hendes behandling. Han siger, at Rascal dybest set var på hospice i tre måneder, før han kom tilbage. Jeg ved, hun er gammel, men at se hende ændre sig så meget var virkelig hårdt, tilføjer han. Hun er tilbage til at være lidt terror.

Grimm, i mellemtiden, lever i øjeblikket på indkomst fra handicap og usikker på, hvad fremtiden bringer. Han kæmper for at få råd til en stabil bolig på det ekstremt beskedne stipendium, han modtager hver måned, og siger, at en katastrofe - eller endda bare en dårlig dag - kunne fjerne det lille, han holder af. Jeg føler, at jeg nogle gange lever i en meget langsomt tempo gyserfilm, siger han.

I et timelangt interview, der er blevet redigeret og fortættet for klarhedens skyld, diskuterer Grimm følgerne af sin skelsættende retssag, udfordringerne ved at komme videre og hans overbevisning om at blive ved med at kæmpe.



Det er bare rasende, at jeg var i retten i seks år, og det er som om, jeg slet ikke var der. Jeg kan ikke have lukket, når børnene ikke er i sikkerhed.

Hvordan føltes det at se, at folk hævdede, at du fik 1,3 millioner dollars fra forliget?

Det er irriterende. Når forretninger, især dem, der formodes at være pålidelige og respektable, fortæller offentligheden, at jeg er millionær, er det ikke kun den direkte had og kritik på min måde, som jeg specifikt tog beslutninger i mit tilfælde for at undgå, men det er heller ikke sandt. . Hvis der var en tilskyndelse til en form for offentlig støtte, ville folk kigge på det og sige: Nå, han beder om penge, men han har lige vundet en million dollars. Der er noget, der ikke hænger sammen her. Det påvirker direkte min evne til at få hjælp. At være i den position, hvor alle sender mig, Tillykke, jeg er så glad på din vegne, jeg vil ikke være Grinchen og være sådan, at jeg faktisk er blak og elendig, men det er virkelig, virkelig oprørende, fordi min virkelighed er så langt fra det som muligt.



Jeg har ikke råd til leje nogen steder i Virginia, og jeg tror ikke, jeg tjener nok til leje i nogen stat i dette land. Lad os lade som om, jeg fandt et sted: Det ville være hver en øre, jeg har hver eneste måned. Min bedste ven bor i lejekontrollerede lejligheder, og deres husleje er $300 mere, end hvad jeg tjener hver måned på handicap. Det laveste beløb af indkomstbaseret husleje, som de lokale huslejekontrollerede enheder tilbyder, er meget mere, end jeg tjener.

For dem, der tror, ​​det handlede om penge, hvad handlede kampen egentlig om for dig?

Min kamp var motiveret af retfærdighed, retfærdighed og den behandling, som alle fortjener. Det handlede ikke engang om mig som individ. Det handler om princippet om, at diskrimination er ulovligt. Folk spørger mig: Hvordan tog du beslutningen om at sætte dig selv derude på den måde? Jeg tænkte ikke engang over det. Det var lige meget, hvad konsekvenserne for mig kunne have været. Uretfærdighed var sket. Jeg var den, der kunne gøre noget ved det, så det ville jeg. Jeg begyndte meget tidligt at tænke på det som et aspekt af kollektiv retfærdighed. Jeg var det eneste ude transbarn, der søgte adgang til faciliteter på det tidspunkt, men jeg var ikke det eneste transbarn på den skole. Det var forkert, og jeg havde evnen og privilegiet på det tidspunkt at gøre noget ved det. Jeg følte, at jeg havde en forpligtelse til at gøre det.

Jeg var nødt til at være et normalt barn, da det allerede var blevet nægtet mig.

Hvordan var det at ofre så meget af din barndom til denne retssag?

Det påvirkede mig meget. Det gjorde mig virkelig, dybt usammenhængende med mine jævnaldrende. Ingen andre på 15 eller 16 har prioriteter af denne art. Disse fundamentale ting, som unge mennesker virkelig desperat opsøger – solidaritet og relationer, at blive set og forstået – det ville der simpelthen ikke være for mig. Det ændrede mit syn på, hvad det betød at blive voksen, og hvad min rolle i samfundet var. Jeg var nødt til at se på alle disse ting, der skete, mens jeg gik i gymnasiet og sige: Jeg vokser op og går gennem gymnasiet, men jeg kæmper også mod verden . Det føltes som: Hvorfor spilder jeg min tid her? Jeg har vigtigere ting at gøre . Jeg var nødt til at være et normalt barn, da det allerede var blevet nægtet mig.

Det påvirkede virkelig mit perspektiv, men jeg vil gerne være meget klar: Der er ikke en eneste ting, jeg ville gøre anderledes. Selv med hensyn til at bede om penge kontra ikke at bede om penge: Er det lort at ikke have nogen idé om, hvor du skal bo om et par måneder, ikke have penge til noget, og høre, at jeg kunne have vundet denne sag og fået støttet økonomisk på en måde, der ville have ændret mit liv for altid? Ja, det er virkelig, virkelig svært at håndtere, men jeg havde ikke en krystalkugle dengang. Det kunne have påvirket sagen og kunne have fået det til at tage længere tid. Det kunne have udsat mig for mere undersøgelse eller afsløret mine personlige oplysninger på en måde, som jeg bare ikke var villig til at gøre.

Føler du overhovedet nogen følelse af afslutning med alle de følelser, som du oplevede at få løst denne sag?

Til en vis grad, men embedsmænd her i Virginia udfører ikke deres arbejde. Sådan har jeg følt det længe. Der var en mulighed med nogle af de retningslinjer, der er kommet ud i Virginia om nye transmodelpolitikker. Det skitserer ikke, hvad der sker, hvis du ikke følger dem, og det mangler så meget, at det faktisk er nyttigt for transpersoner på disse skoler. Det er performativt allierede, når det er bedst. Det irriterer mig, fordi jeg var nødt til at tage til et skolebestyrelsesmøde forleden aften for at advokere mod den nøjagtige type politik på de skoler, som berørte mig som 15-årig, som jeg kæmpede i domstolene i seks år og vandt. Det betød på en eller anden måde overhovedet ikke noget, fordi denne skolebestyrelse stadig havde friheden til at sige: Vi skal stadig tage stilling til, om vi skal låse transbørn ude af det offentlige liv . Så hvad fanden gjorde jeg det for?

Det er en politisk fiasko, det er mangel på effektivt lederskab i Virginia, og det er et grundlæggende svigt af de jobs, som disse mennesker blev svoret til at udføre. Jeg nægter absolut at acceptere, at det er på nogens skuldre undtagen de mennesker, der har magten lige i dette øjeblik til at ændre tingene. Det er bare rasende, at jeg var i retten i seks år, og det er som om, jeg slet ikke var der. Jeg kan ikke have lukket, når børnene ikke er i sikkerhed.

Da du fandt ud af, at retssagen var blevet afgjort, hvor var du så? Hvordan reagerede du?

Når der skete noget i mit tilfælde, historisk set, ville jeg typisk blive fløjet til New York natten før eller deromkring, og vi sad sammen omkring en computer, genopfriskede den og ventede på dommerens afgørelse. Hver del af min sag var jeg i fællesskab med mit team på ACLU, som var som familie for mig. Det var en virkelig intim, tæt, vidunderlig følelse, og så endte min sag med et par sms'er, alene på mit værelse.

Det var svært, og det er stadig svært. Jeg forestillede mig noget meget andet. Jeg forestillede mig at være omgivet af mit team eller omgivet af venner, og i stedet var jeg alene i mit soveværelse. Det føltes virkelig umærkeligt på nogle måder, og så havde jeg det dårligt med at have det sådan. Jeg følte, at det her handler ikke om mig. Det vigtige er, at børnene er trygge. Det var godt, og jeg var taknemmelig for det, men dette tog så mange år af mit liv, så meget af min energi og fuldt ud 60 % af mit hjernestof. Det tog alt, alt hvad jeg havde i mange år, og det ender i denne hvisken. Det var meget, meget anderledes, end det ville have været, hvis ikke for COVID. Jeg nåede ikke at bruge de sidste øjeblikke på at nyde det med de mennesker, der altid var der. Det var et dybt tab.

'Det er virkelig ærgerligt at have brugt så meget af min ungdom på at kæmpe så hårdt, og så på den anden side af det, kæmper jeg stadig.'

Undskyld. Du har gjort dette så længe, ​​at du når til slutningen, og det burde være dette fejringsøjeblik, men det lyder bare så trist.

Det er seks år af mit liv, der behandler mig selv som sikkerhed. Det er ikke for at sige, at ACLU fik mig til at gøre dette, men fordi det er den, jeg var og er. Men efter så mange år af mine formative år med at bruge mig selv som sikkerhed for dette spørgsmål, der betyder så meget for mig, står jeg over for at blive ude af huset. Jeg er ikke sammen med min familie i ACLU. Jeg glider stille og roligt ud af folks bevidsthed. Jeg får ikke opkald til de ting, jeg plejede. Jeg er handicappet, og jeg er ikke i stand til at arbejde i et traditionelt miljø. Det var ikke et problem i et stykke tid, fordi jeg lavede arbejde, der var virkelig skræddersyet til det, jeg kunne lave, som var samtaler eller uddannelse, men COVID lukkede det hele ned. Hvis dit navn ikke er i folks sind, får du ikke disse opkald længere. Pludselig, mens du et år var stormarskal ved hver stolthed, går der et par år, og ingen har kaldt dig for noget overhovedet.

Det føles som om det skete på én gang. Lige pludselig var jeg ikke længere Gavin Grimm vs. Det var overstået, og nu står jeg over for en relativ uklarhed. Jeg står over for en krise, fordi jeg ikke har bolig, ikke kan arbejde og at jeg er nødlidende. Midt i, hvad der skulle være en fest, har det været virkelig svært at navigere.

Føler du nogen frihed i det, nu hvor du ikke længere er Gavin Grimm vs.? Du er bare Gavin Grimm, og du må definere, hvem den person er.

Ikke endnu. Jeg var Gavin i cirka seks måneder, før jeg var Gavin Grimm vs. Jeg ved ikke engang, hvad jeg er uden for det på nuværende tidspunkt. Jeg ved ikke, hvor Gavin Grimm begynder og Gavin Grimm Vs. slutter. Når du pludselig skal finde ud af det, er det meget mere skræmmende, end det er befriende, i hvert fald for mig. Som en handicappet amerikaner uden gode muligheder og en masse behov, der ikke kan opfyldes, tænker du, Holy shit, hvad er det næste? Det er meget, meget kompliceret.

Pressesekretær i Det Hvide Hus, Jen Psaki, i Washington, DC Det Hvide Hus står op for transstuderende atleter: Transrettigheder er menneskerettigheder Pressesekretær Jen Psaki lukkede en konservativ reporter, der forsøgte at stille spørgsmålstegn ved Bidens seneste pro-LGBTQ+ bekendtgørelse. Se historie

Hvad håber du er det næste for dig?

Jeg vil bare have boligstabilitet. Jeg vil bare bo et sted, hvor mine behov bliver opfyldt, og jeg er ikke bange for den dag, hvor huslejen er forsinket. Jeg har boet i folks huse, siden jeg flyttede fra mit barndomshjem. Det er fantastisk og det hele, men at leve med en udløbsdato for din bolig er forfærdeligt. Helt ærligt, jeg ønsker mig meget for mit liv. Hvad er det næste? Jeg håber, det er college, jeg håber, det bliver en lærer, og jeg håber, det er alle disse ting, men før jeg overhovedet kan begynde at drømme om de ting, vil jeg bare ikke bekymre mig om, hvordan jeg skal betale mine regninger eller hvor jeg skal bo. Jeg vil føle, at jeg ikke er i overlevelsestilstand.

Jeg har været et sted, hvor jeg ikke har nogen idé om, hvor jeg skal bo næste gang i lang tid, og det slider på dig. Det er alt, hvad jeg kan tænke på. Hvis jeg skulle identificere et håb for det næste, for Guds kærlighed, vil jeg bo et sted, hvor jeg ved, at jeg vil være sikker.

Det er virkelig, hvad du har ønsket dig, siden begyndelsen af ​​denne sag: Du ville bo et sted, hvor du vidste, at du ville være sikker. Du ville gerne være sikker i skolen, i dit lokalsamfund, og du kæmper stadig for det.

Det er en principiel ting for mig. Jeg tror ikke, at en eneste person på denne planet skulle spekulere på, hvor de skal sove - om det er næste måned, næste uge eller næste dag. Jeg synes ikke, jeg fortjener et sted at lægge hovedet om natten, fordi jeg er Gavin Grimm vs. Jeg synes, jeg fortjener et sted at lægge hovedet om natten, fordi jeg er et menneske. Det fortjener alle. Det er virkelig ærgerligt at have brugt så meget af min ungdom på at kæmpe så hårdt, og så på den anden side af det, kæmper jeg stadig.