Zola er et bevis på, at Hollywood er nødt til at lade sorte skabere fortælle deres egne historier

Det hele begyndte med et tweet. Tilbage i 2015 betog en ung sort kvinde ved navn A'Ziah Zola Wells King verden med sin virale Twitter-saga om venskab, forræderi og udholdenhed. Tråden åbnede sig med en dejlig stærk krog: Vil I høre en historie om, hvorfor mig og denne tæve her faldt ud? Gennem 148 sjove og spændende tweets fortalte King så Odyssean-sagaen om en Florida-arbejdskation, hun tog med en med-sexarbejder, der spiralerede ind i vanvid.



I løbet af få timer eksploderede Kings legende og trendede på Twitter som #thestory. Præmissen føles stadig original nu. Her var en queer, sort sexarbejder, der fortalte hende egen fortælling på hendes præmisser, ikke bange for at skildre det virkelige drama og faren ved hendes profession, mens den udsmykker visse elementer med den komiske intuition af nogen, der er opdraget af internettet . Ikke længe efter, at King ombyggede Twitters mekanik til langformede fortællinger, introducerede platformen officielt muligheden for at tråde tweets - en innovation, der hun tager æren for til denne dag. De fleste sorte online-skabere modtager aldrig et sponsorat eller en bogaftale, meget mindre en bonafiende Hollywood-behandling. Endnu mere end fem år senere er Kings mesterværk af cyberlitteratur nu blevet tilpasset til en A24-produceret spillefilm med en slank, neonoplyst Floridian-æstetik.

Zola er et bevis på, at Hollywood er nødt til at lade sorte skabere fortælle deres egne historier

Udlånt af Anna in Choir / A24 Films



På dette tidspunkt ved de af os på Black twitter, at tingene normalt går meget anderledes. Det typiske udnyttende begivenhedsforløb, som kritikeren Doreen St. Félix skitserede i en 2015 essay , går som sådan: Sorte skabere skaber yderst fængslende indhold - fra sætninger som On Fleek til danseudfordringer og andre memes - der bringer millioner af visninger til sociale medieplatforme som TikTok, Twitter eller den nu lukkede Vine. Udenforstående virksomheder plyndrer derefter skamløst disse bidrag i håb om at bevare deres relevans. Se bare på fastfood-twitterkonti, der tilegner sig AAVE, som ofte forveksles med internetslang , eller firmaet bag det uberpopulære videospil Fortnite , som er blevet ved med at krybbe Sortlavede virale danse længe efter de har været råbte på det . Selv nu er Black TikTokers i det væsentlige stå i spidsen for en arbejderbevægelse ved at nægte at koreografere en dans til Megan Thee Stallions seneste single i håb om at bevise, at de er afgørende for appens kultur og succes.



Zola , den første filmatisering af en tweet-tråd, kunne nemt være havnet i de forkerte hænder. Men efter en række falske starter blev det i stedet lagt i hænderne på to opvoksende sorte kreative, hvor King selv fungerede som executive producer og konsulent. Janicza Bravo, instruktøren bag indie-hittet fra 2017 Citron , instruerede og skrev manuskriptet ved siden af Jeremy O Harris , dramatiker af den Tony-nominerede Slavespil . Under deres omhyggelige overvågning maler filmen et komplekst portræt af moderne sort femininitet og viser Zolas smarte taktik for snævert at undgå udnyttelse som sexarbejder, og skildrer industrien gennem en forfriskende dømmekraftsfri linse. Bravo og Harris udvisker grænsen mellem karakterens virkelige og digitale liv - med scener præget af de endorfin-forstærkende lyde fra Twitter- og iPhone-notifikationer - mens de nænsomt fremhæver den subtile racedynamik mellem Zola og hendes veninde Jessica.

Tilgangen har været et hit blandt publikum: filmen ramlede ind over 1 million dollars under premiereweekenden , en bedrift for en indie-film, der har premiere i en usikker periode, hvor publikum langsomt siver tilbage til biograferne. Zola 's buzz er et vidnesbyrd om den form for succes, sorte skabere kan og bør opnå — hvis gatekeepere bare gav dem de rette ressourcer til at fortælle deres egne historier.

Zola 's buzz er et vidnesbyrd om den form for succes, sorte skabere kan og bør opnå — hvis gatekeepere bare gav dem de rette ressourcer til at fortælle deres egne historier.



Måske ikke overraskende, Zola og dets skabere var i risiko for at falde i den samme cyklus af udnyttelse fra starten. Efter at have set #thestorys viralitet og tilsyneladende ville tjene penge, henvendte Hollywood-magtmæglere sig til King med prangende tilbud om at få rettighederne til hendes historie, forklarede hun til Grib . Men ved nærmere eftersyn indså King og hendes advokat, at det juridiske i kontrakterne i det væsentlige var 50 millioner måder at sige, at du ikke fik noget lort på. (Selv den første meddelelse af filmen krediteret en 2015 Rullende sten historie skrevet om Zola og hendes tweets som filmens kildetekst, og ikke, um, Zolas faktiske tweets.) Alligevel bevarede King sin følelse af selvværd og holdt ud for et tilbud, der ville lade hende være involveret i produktionen og forfatterskabet.

I 2016 blev det annonceret, at skuespilleren James Franco ville instruere tilpasningen fra et manuskript skrevet af Andrew Neel og Mike Roberts - et hold af hvide mænd. Men kort efter anklager om seksuelt misbrug mod Franco brød i slutningen af ​​2017 , filmen blev kortvarigt lagt på hylden og gennemgik et kreativt eftersyn. Bravo blev anlagt og senere Harris.

Billedet kan indeholde Taylour Paige Møbelpude Menneskelig Person Sofa Pudetøj og beklædning

Udlånt af A24 Films

Selvom vi ikke ved, hvad Franco havde i tankerne, ser det ud til at være sikkert at sige, at han ikke ville have været i stand til at lave filmen fra et sted, hvor man forstår Kings oplevelse, som Bravo og Harris gjorde. Et af de mest magtfulde øjeblikke i Zola kommer, når perspektivet kort skifter til Jessicas. I denne montage bliver Zola satirisk omformet som en korrupt, fræk sort kvinde, der bærer bogstavelige skraldeposer, og i sin version af begivenhederne er Jessica en gudfrygtig helgen, der ikke kunne gøre noget forkert. Scenen berører, hvor let sorte mennesker kan portrætteres i det absolut værst tænkelige lys, når vores fortællinger lægges i de forkerte hænder. Det er grunden til, at King og andre marginaliserede skabere på internettet er hyper-vagtsomme med hensyn til at have kredit og kreativ kontrol.



Bravo har talt om, at denne empati ikke ofte betragtes som et aktiv i samtaler om mangfoldighed. Når man taler til New York Times om hendes kamp for at være Zola 's instruktør, forklarede Bravo, folk tror, ​​jeg siger, at jeg er den bedste [instruktør for denne film], fordi jeg er sort og en kvinde. [...] Men jeg er den bedste instruktør til dette, fordi da jeg læste den historie, tænkte jeg: 'Dette er en traumatiseret kvinde, der brugte pennens kraft og kraften i hendes humor til at rekontekstualisere det, der ændrede hende .'

Janicza Bravo på sættet med Riley Keough og Taylour Paige

Udlånt af Anna in Choir / A24 Films

Harris’ identitet informerede også om, hvordan han fremhævede oversete aspekter af Zolas oplevelser. Dramatikeren kaldte Zola en queer kærlighedshistorie i et nyligt interview med Logo , selvom der ikke er nogen fysisk romantik, der deles mellem Zola og Jessica på skærmen. Han forklarede den dybere læsning af deres forhold ved at sige: Det er en kærlighed, som jeg tror, ​​at mange kvinder - både bi, pan, lesbiske og også straight - har med andre kvinder, de møder, ikke? Den slags komplicerede, Jeg ved ikke, hvad det her er, men jeg ved, at jeg vil være dig og være inde i dig og være helt sammen med dig . Den subtile queer-undertekst hjælper publikum med at forstå, hvorfor Zola begiver sig ud på en lang rejse med en relativt ny ven, men det er også en karakteristisk repræsentation af Black LGBTQ+-identitet, fravær af traumer eller tortureret sjælesøgning.



Fordi det fanger nuancerne af denne sorte kvindes oplevelse, som normalt er forsvundet, Zola vækker genklang hos publikum. Et væld af avantgarde Black-kreative har rost filmen; Behandler stadig vært og Tider forfatter Jenna Wortham hedder Zola en undersøgelse af den neurose, sorte kvinder står over for, når det kommer til at føle sig undermineret, men alligevel tvunget til at udføre nåde for at undgå skade, mens digteren Saeed Jones opfordrede sine tilhængere at være mere opmærksomme på at yde støtte til sexarbejdere efter at have set filmen. Efterhånden som internetkulturens indflydelse på vores liv vokser eksponentielt hver dag - fra at forme vores leksikon til den måde, vi præsenterer os selv på - er der helt sikkert en anden Zola før eller siden. Lad os håbe, at Hollywood lærer en nødvendig lektie af vejen til Zola og lader sorte skabere sidde i førersædet.